年纪渐长本应享受天伦之乐,但生活也可能就此变得孤单。许多老年人独居在家,只能靠电话和其它通信技术与远在千里之外的儿孙保持联络。

一向神秘的以色列初创企业Intuition Robotics周三公布了其人工智能机器人伴侣Elli•Q,这款机器人将帮助老年人更好地使用科技产品,与家人更好地互动。

Elli•Q设计得并不像机器人,它没有眼睛和嘴巴,长得像一个小蘑菇形灯,会通过闪光、转头和点头来表示对人的识别,还会模仿人的头部动作来做表情。

Intuition Robotics CEO兼创始人多尔·斯库乐(Dor Skuler)表示:“现有科技公司解决的是老年人的医药和跌倒问题,但还没有一家真正解决老年人孤独或社交孤立现象的公司。”他表示,公司的目标是将技术运用在老年人研究领域,设计出一款精美的产品,“帮助老年人直观地使用科技产品,很容易地与家人取得联系,从而积极地享受生活”。

他表示,Elli•Q既是传讯协调员也是教练:“她很好沟通,操作简便,善解人意。”

老年人身心积极对健康和认知都大有裨益。斯库乐表示:“保持积极的态度,身体恢复会更快,也能更好地享受生活。”

战胜托尔的北欧女神

该机器人是以晚年在摔跤比赛中打败雷神Thor的北欧女神Elli命名的。当用户走进房间时,她会像小狗一样点头示意。名字后加上字母Q是为了在交谈时能引起机器人的显著反应。

Elli•Q能够主动和主人进行互动,提议观看TED演讲、听音乐、玩游戏和听有声书等数字内容活动;在整天困在家里也闷了且外面风和日丽时,她还能提醒主人服药和散步。Elli•Q还会询问主人是否想要通过Facebook Messenger等即时通讯平台与家人或朋友进行联系。

这款机器人综合运用了认知计算、自然传播技术、语音识别技术以及计算机视觉等多种技术来实现人机的有效沟通。Elli•Q能够理解语境,并能在老年医学专家和其家人预设好的一系列目标下自动做出决定。她会从主人的过往经历中获取经验,知道何时是听歌、玩数独或散步的最好时机。

斯库乐表示:“我们发现,当提议老人家参与某项活动时,他们往往会接纳那些量身打造的专属建议。”

家人会帮忙上传老人家的基本信息,如他们喜欢早起还是晚起,何时需要服用何种药物,该联系哪些家人。

斯库乐表示,公司计划于二月在旧金山开始测试该款产品,也将在以色列面向说英语的用户进行试验。

Intuition Robotics团队成员在拉马特甘办公室里。(图片来源:供图)

Intuition Robotics团队成员在拉马特甘办公室里。(图片来源:供图)

参加过以色列8200部队训练的斯库乐与曾在阿尔卡特-朗讯(Alcatel-Lucent)创立云通信企业的工作伙伴于2015年创建了Intuition Robotics。斯库乐表示,他们一同开创了一个具有高度社交影响力的项目,研发改变数百万老年人生活的社交科技伴侣。

这个11人的团队里有机器人专家、工业设计师、全栈开发者、安卓开发者、老年医学家以及机器学习专家,公司位于拉马特甘。上周,工程师们进行了调试、优化系统的互动功能。斯库乐并没有说明该机器人何时开始发售。

该项目除了吸引到设计师维斯·贝哈(Béhar)参与之外,还有前苹果先进技术部门副总裁唐·诺尔曼(Don Norman)、英特尔高级副总裁埃米尔·芬塔克(Amir Faintuch),以及认知计算、机器智能和机器人学方面的专家参与。

斯库乐表示:“这个想法特别好,目前这款机器人的反馈率为100%。”该公司已在种子轮获得了融资,投资方包括Terra 投资、彭博风投公司Bloomberg Beta,以及位于耶路撒冷OurCrowd

Fuseproject CEO兼首席设计师维斯·贝哈(Yves Béhar)表示:“Elli•Q并不能代替人与人之间的互动,不过她能促进老年人健康、积极地享受独居生活。”

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