以色列內弗伊兰(Neve Ilan)一家生产相机的企业Human Eyes称,该公司生产的一款虚拟现实相机已被送到国际空间站,为《国家地理》杂志拍摄纪录片,该纪录片由曾获奥斯卡提名的达伦·阿伦诺夫斯基(Darren Aronofsky)执导。

宇航员保罗·内斯帕里(Paolo Nespoli)将利用该相机以3D形式360度地拍摄国际空间站的生活和工作。拍摄的素材将成为纪录片《一块奇怪的岩石》(One Strange Rock)的一部分。国际空间站是美国、俄罗斯、日本、欧盟和加拿大的一个联合项目。
对Human Eyes而言,参与该项太空项目意味虚拟现实市场的一大发展,Human Eyes为此也进行过大量工作、研究和试验,出现过许多错误。

Human Eyes成立于2000年,拥有70多项专利,最初的研发重点是打印技术,直到2014年才开始向虚拟现实靠拢。

Human Eyes 首席执行官沙哈尔·宾努(Shahar Bin-Nun, Vuze 虚拟现实相机研发人(图片来源:供图)

Human Eyes的首席执行官沙哈尔·宾努(Shahar Bin-Nun)称,该创意旨在研发一个价格合理的虚拟现实相机,可以做到高分辨率的3D拍摄。一个顶级的虚拟现实相机价格从1,5万美元到6万美元不等,而一个简单款相机价格则仅为200美元,Human Eyes的Vuze相机售价在800美元到1000美元之间。Vuze相机规格相对较小,配有专利算法,公司称相机利用该算法可以拍摄出与大型相机分辨率一样高的3D画面。

使用者可以利用虚拟现实相机拍摄出沉浸式照片和视频,并可佩戴头盔观看。当前3D相机主要由记者和制片人使用,尚未进入大众市场。

Vuze的研发过程并非一帆风顺。正如许多3D相机一样,Vuze也遇到了过热的问题。Human Eyes的工程师采取通过一块放在战略位置的金属板吸收和疏散热量来降温,如此相机便可以工作数小时而不会出现过热现象。宾努认为,该冷却原理是这款相机被选中进行太空旅行的原因之一。

Human Eyes和《国家地理》杂志合作,为太空任务研发一款独特的机型,该相机可以连接到空间站的电源,不需要依靠电池。如今,经过大量的工作之后,这个由以色列初创公司设计、直径4.5英寸的相机正在绕地球拍摄。

宾努表示,Human Eyes与《国家地理》杂志建立了“内容合作伙伴关系”:Human Eyes授权《国家地理》杂志免费使用其技术,作为回报,Human Eyes的品牌知名度会大大提高。

Human Eyes研发的Vuze 3D相机宣传照——360度成像(图片来源:供图)

市场调查公司Statista表示,截至2020年,虚拟现实和增强现实技术预计会带来156亿美元的经济效益,市场规模将达到2150亿美元。

Human Eyes位于耶路撒冷西部的內弗伊兰,现有员工33人,另有12人专注于Vuze的研发。宾努称,尽管虚拟现实技术取得了飞跃式进步,但要确保Vuze等产品进入大众消费市场还需要解决一些关键的问题。Vuze目前提供4K的分辨率,每个镜头基本可以拍摄一幅全景,全高清数据存储的分辨率共8K。

研发者尚未完全解决如何获得更高的分辨率和帧频,以及减少头盔带来的用户困扰等问题。但宾努相信Vuze当前正朝着正确的方向发展。

“这一生态系统正快速发展”,宾努说,“但要想使全球各地的消费者接受和普遍使用该技术,我们还有很长的路要走”。

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