约2000年前,罗马神话中的爱之神丘比特便作为珍贵宝石上的浮雕形象造访了以色列。

在这块缟玛瑙上,丘比特的圆脸、卷发和双翼均以凹槽的形式展现了出来。

2010年,在耶路撒冷吉瓦蒂停车场挖掘处出土的2000年前的丘比特浮雕。(图片来源:以色列文物管理局)

这一双层浮雕长1厘米,宽0.7厘米,出土于耶路撒冷吉瓦蒂停车场挖掘处(Givati Parking Lot Excavation)的一栋罗马时期建筑内。在大卫城基金会的资助下,多伦·本-阿米(Doron Ben Ami)博士和亚纳·齐科汉诺维斯(Yana Tchekhanovets)所领导的以色列文物管理局挖掘小组于2010年发现了这一浮雕。

本-阿米在耶路撒冷的一次会议中展示该浮雕时说:“丘比特的形象雕刻于蓝色的表层上,与之对比的是底层深棕色的背景色。”

考古学家认为,该浮雕是某珠宝的一部分。“棕色一层是带有浮雕的珠宝,镶嵌在圆形金属嵌板上,且该珠宝显然是一只耳环。”同时本-阿米称,丘比特左手握着的倒置的火炬“意味着生命的终止”。

以色列文物管理局声明称,该浮雕是典型的“爱神在哀悼”意象,作为“死亡的象征”来哀悼逝去的人。

2015年9月3日,以色列文物管理局的一名员工正在清扫一个罗马时代石棺上的裸体丘比特浮雕。(图片来源:法新社/MENAHEM KAHANA)

古以色列的其他地方曾不断出土丘比特文物。2000年,一篇圣经考古评论文章描述了贝特谢安(Beit She’an)出土的一世纪雕塑底座,其四周装饰有浮雕。“我们看到,基座一边有海洋女神涅瑞伊得斯骑着一头由丘比特指引的海怪;在另一边,我们看到一个花环上刻有酒神狄俄尼索斯(Dionysus)的面具、一名位于花环之上的护送者、以及由两位丘比特手持的花冠。”

在加利利湖附近出土的、建造于公元五世纪的Huqoq教堂中曾出土了一批彩色马赛克作品。2015年,以色列考古人员还出土了一块希伯来语铭文碑,铭文周围刻着各种真实和神话中的人物,丘比特亦在其列。

同样在2015年,阿什克伦(Ashkelon)的一处建筑工地上也出土了一个有1800年历史的石棺,长2.5米,重达2吨,上面装饰着公牛头、裸体丘比特以及美杜莎之头等各种图案。

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