华盛顿(美联社)——天文学家首次看到136亿年前宇宙的开端。自那次宇宙大爆炸后,最早的恒星开始发光。不仅如此,他们还可能发现了神秘的暗物质。

这一发现包括外太空微弱的无线电信号。该信号由造价近五百万美元、比冰箱略大的天线接收到。该天线可以比著名的哈勃太空望远镜探测更远的距离和更久的时间,后者的造价也高达数十亿美元。

亚利桑那州立大学天文学家贾德·鲍曼(Judd Bowman)是《自然》杂志周三发表的文章的主要作者。他表示,这一信号来自宇宙大爆炸1.8亿年后出现的的首个物体。

天文学家理查德·埃利斯(Richard Ellis)没有参与本次项目,但是他表示收到宇宙最初亮起的微弱信号的意义,比大爆炸更重大,因为“我们出现在恒星上,这是在探索人类的起源”。

这一信号显示出宇宙温度异常寒冷且存在明显波动。天文学家认为神秘暗物质的影响是对此最好的解释。

如果该设想得到证实,这将是首次证实暗物质的存在,暗物质作为宇宙的一部分,是科学家几十年来一直搜寻的对象。

宇宙诞生的时间轴(图片来源:N.R. Fuller/National Science Foundation via AP)

未参与此次研究的哈佛大学天文学家阿维·勒卜(Avi Loeb)表示,“如果得到证实,这一发现应该得到两个诺贝尔奖”,分别表彰(科学家)捕捉到早期恒星的信号以及证实潜在的暗物质。他表示,因为“不同寻常的主张需要不同寻常的证据”,所以需要进行独立测试来证明这些发现。

艺术家演绎宇宙大爆炸。(图片来源:NASA)

该研究尚未明确证实这些恒星开始发光的时间。研究得知仅发现这些恒星在宇宙大爆炸1.8亿年后已经发光了。伦敦大学学院教授埃利斯(Ellis)表示,科学家已经提出了许多不同时间段的设想,1.8亿年这一时间与当前理论相符。

特拉维夫大学天文物理学家热纳·巴卡纳(Rennan Barkana)说,发现和检查该信号后,它表明恒星之间的氢“比我们认为的最低温度还要低”。巴卡纳此前写过一篇关于暗物质发现的对比研究。研究人员预计氢温度高于绝对零度十度,但实际证明氢温度仅比绝对零度高五度(零下268摄氏度)。

巴卡纳说:“信号告诉我们的唯一事情就是非常奇怪的事情正在发生。”

热纳·巴卡纳(图片来源:特拉维夫大学)

巴卡纳说,很可能有暗物质在冷却氢。科学家此前从未见过暗物质与任何物质相互作用。暗物质约占宇宙的27%,但科学家只知道它不是由重子这一正常的物质粒子组成,除此之外一无所知。

巴卡纳表示,科学家通过重力测量间接得知暗物质的存在。如果数据解读正确,这将是首次在重力计算以外证明暗物质的存在。

此次发现亦潜在地揭示了有关暗物质本质的新信息。

美国约翰霍普金斯大学天文物理学家马克·卡米奥库斯基(Marc Kamionkowski)并未参加此次研究,但他在邮件中表示:“如果结论正确,该研究间接检测了对暗物质,并暗示一些重要的信息(它与重子的相互作用)。这和宇宙论中的其他定理一样重要”。

本文版权归《以色列时报》中文版所有,未经授权不得以任何形式转载或修改后转载部分或全部内容,违者必究。