法国巴黎(法新社)——很久之前,在遥远的银河里,一颗超巨型红星以大爆炸的形式终结了自己的生命,形成了著名的超新星。

爆炸发出的光需要1.6亿年才能到达地球。此前机器人望远镜只有在2013年10月6日时才幸运地观测到了爆炸时的夜空。

周一,天文学家表示他们观测到了迄今为止超新星爆炸后的最早阶段,即爆炸后三小时内。

“我们立即意识到,目前的情况是极为独特的。”以色列魏茨曼科学研究所学者、在《Nature Physics》杂志上发表的相关科研成果的首席作者奥弗·亚龙(Ofer Yaron)向法新社表示。

身为魏茨曼科学研究所粒子物理与天体物理系学者亚龙说道:“我们在超新星爆炸的早期对其进行了观察。”

这颗超新星被命名为SN 2013fs。

位于雷霍沃特的以色列魏玆曼科学研究所。(图片来源:Doron Horowitz/Flash90)

位于雷霍沃特的以色列魏玆曼科学研究所。(图片来源:Doron Horowitz/Flash90)

科学家们热衷于研究超新星的早期阶段,希望能在大质量星体消亡前有所收获。

但由于超新星在茫茫宇宙中的出现没有任何预兆,人们只有在它们成形几天后或者碎片散落后才能有所发现。

亚龙表示,对超新星的观察在一年内是有时段的,不过它们亮度的峰值只能持续数天或数周。直到最近,超新星的爆炸才在一周后即被捕捉到。

团队合作

大质量星体发出的光以及爆炸都需要经过数百万或数十亿年才能抵达地球。

此次名为SN 2013fs的超新星的光就是经过了1.6亿年后才被加州圣地亚哥帕洛玛天文台(Palomar Observatory)的一台自动望远镜所捕获的,现在该望远镜仍在搜寻新的天体。

捕获数据时,研究人员的肉眼在望远镜中发现了天体读数异常,并提醒其他天文学家与物理学家注意校准仪器以便测量其距离、构成、温度以及其它特质。

此外,夏威夷的凯克天文台(WM Keck Observatory)对其进行了光强度的光谱测量,美国宇航局(NASA)的雨燕卫星(Swift satellite)也获得了其紫外线以及X射线读数。

亚龙及研究团队汇总了这些数据以重现超新星惊人的消逝瞬间。

科学家们表示,他们此次捕捉到超新星的爆炸阶段非常早,并能在其爆炸终结之前继续观察其释放出的、在星球周围形成一层浓密外壳的碎片。爆炸阶段呈现不稳定状态,所形成的星体就是红超巨星。

研究团队写道,爆炸产生的超新星为“常规”类型,意味着“成为超新星之前的不稳定状态可能是正在爆炸中的大质量星体的常见状态”。

亚龙表示,如果大质量星体在死亡前的数月里处于不稳定状态,那么他们的结构将和目前为止推测的不同,这对于爆炸过程的模型建构意义重大。

——————

相关阅读:

以色列学者称银河系运动同时受引力和斥力作用

以色列密码学科学家获2017日本奖

魏兹曼科学院:轻度缺氧或可缓解时差症状

以色列魏兹曼研究所发现前列腺癌新疗法

本文版权归《以色列时报》中文版所有,未经授权不得以任何形式转载或修改后转载部分或全部内容,违者必究。