以色列总理本杰明·内塔尼亚胡在内阁会议上听取旅游部长的年度报告后表示,旅游业为以色列经济和社会的重要部分,亦是公共外交的方式,并称希望2018年入境以色列的游客总人数可突破400万。

以色列旅游部长亚里夫·莱文(Yariv Levin)在7日的每周内阁例会上陈述了2017年以色列旅游业的成果,称2017年以色列吸引的游客总数约为360万人,较2016年增加了25%,创下了历史新高。此外他称,2017年各月的入境游客数量均较去年同期有所增长。

以色列旅游部发布最新数据称,2017年以色列入境游客总数为361万。

“几个月前,我们迎来了第300万名游客,一位罗马尼亚女人。现在,游客人数达到了360万。我希望未来一年内我们将突破400万大关,这也必将是一项重要的进展。”内塔尼亚胡在内阁会议上评价道。

2018年1月7日,以色列旅游部长亚里夫·莱文(左六)与以色列总理内塔尼亚胡(中)在内阁每周例会上。(图片来源:Ohad Zwigenberg/POOL)

此外莱文报告称,2017年以色列旅游业从业人数共为15万,其中2.5万为2017年的新增人数。

“旅游市场如出口一样,为以色列国带来了收入。”内塔尼亚胡补充道,“它是我们经济中的重要部分。它为多个领域提供了就业机会,而这一点往往无法在出口中实现。因此从社会角度看,我也认为这(一突破)很重要。”

莱文在当天的内阁会议上表示,以色列旅游部针对中国、印度等新市场的推广工作大为成功。2017年,赴以中国游客人数达10.5万人,较2016年增加了46%,突破了旅游部制定的10万目标。

莱文报告称,2017年以色列入境旅游业总收入为200亿谢克尔,其中40亿直接得益于入境游客人数的增长。本月初旅游部发布的年度报告显示,中国与新加坡并列人均日开支第五高的游客来源地(241美元),位列印尼(310美元)、韩国(277美元)和日本(251美元)之后,略高于墨西哥(238美元)和阿根廷(220美元)。

2017年11月7日,以色列旅游部长亚里夫·莱文(左二)、伊万娜·艾萨克(右二)与同伴米哈伊·杰奥尔杰斯库(左一)及以色列旅游部总司长阿米尔·哈列维(右一)在本古里安国际机场。(图片来源:Doron Barsky/以色列旅游部供图)

同时报告显示,91%的全球赴以游客将以色列之行评价为“很好”或“特别好”。

“这也是我们在国外开展的公共外交。来到这儿的游客对以色列留下了更加正面的印象,并将这种印象散播到了世界各地。” 内塔尼亚胡评价道。

以色列《国土报》本月初报道称,以色列政府已通过了一项新计划,将拨款7200万美元应对国际上的抵制以色列运动。其运作方法包括开展公共宣传与游说活动,安排意见领袖组团访问以色列,营造新的社交媒体形象及与世界亲以组织开展交流。届时旅游业将成为这一计划的重要开展渠道。

莱文当天强调称,所有的上述转变得益于旅游部的工作重点变化:将重心从朝圣旅游转至度假及休闲旅游,并将推广重点从小型旅行社转向了携程旅行网、Price Line、Expedia和Trivago等大型国际在线旅游平台,同时关注自由行群体。

今年9月,莱文访问了中国,并在上海代表以色列旅游部与携程签署了战略协议,共同开发以色列在华旅游市场。

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