以色列建筑企业和建筑业专家相信,他们可以利用国内的技术实力改革高度管制、保守传统的建筑行业,进而成为该行业的全球领导者。

“我们如何能将技术层面的创新引入一个仍处于上世纪七十年代水平的传统行业?”代表着约2000家建筑公司的以色列建筑业协会(Hitachdut Boney Ha’aretz)副会长谢伊·波兹内(Shay Pauzner)问道。

“我们希望在以色列构筑建筑科技领域。”波兹内说道。

这一想法意在将以色列发展为建筑创新领域的全球技术中心,其作用相当于Mobileye等以色列自动驾驶类初创企业在全球汽车行业的地位。

今年3月,英特尔以153亿美元收购了总部位于耶路撒冷的初创企业Mobileye,这使得以色列成为了竞争激烈的自动驾驶和汽车技术行业的全球领导者。以色列创新局的数据显示,目前共约450家以色列企业正参与出行共享、通讯、传感器和控制系统等智能交通领域。美国数据公司CB Insights的报告称,2016年,以色列在全球汽车技术交易额中占4%左右,位列美国(68%)和加拿大(7%)之后。

2017年8月16日,超正统犹太城市Bnei Brak内的一处新工地。(图片来源:Yaakov Naumi/Flash90)

如今,以色列建筑企业正希望与政府一道,将汽车行业的成功经验复制到建筑行业。

以色列建筑商协会与以色列建筑部、经济产业部和初创企业-投资方互联平台SOSA合作,共同打造“建筑创新区”(Construction Innovation Zone)。该项目旨在创造全新的生态系统,将新技术引入起重机器、建筑规划和施工过程及基础设施领域。项目的关键在于提升企业家和投资人士对该行业的认识,培养其兴趣。

据估计,全球建筑行业的价值约为10万亿美元,以色列该行业的年生产总值则约为900亿新谢克尔(约合250亿美元),占其国民生产总值的约10%。美国风险投资企业安德森·霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)联合创始人马克·安德森(Marc Andreessen)表示,多数建筑工地至今仍在使用传统工具施工,但建筑成本自2000以来却已翻了一番。此外,该行业的生产率增长值已停滞。

该行业所使用的部分技术已有数百年历史:最早的建筑起重机由古希腊人建造,锤子则最早在石器时代开始使用。如今建筑工人们使用的许多工具仍是机械装置,经常会引发安全事故;另外,由于交工截止日期往往近在咫尺,该行业长期存在工人短缺的情况。

“建筑创新区”团队希望将以色列打造成建筑技术领域的全球中心。(图片来源:索珊娜·所罗门/以色列时报)

这对初创企业而言是巨大的机遇,使其以一种良好的方式“颠覆”现有的建筑技术行业;它们可以提供解决方案,提高建筑工地和项目管理过程的工作效率,缩短时间,强化建筑技术,创造新的建筑材料,利用物联网等工具使该行业实现数字化,并减少使用昂贵的人力。以色列可以像其在汽车技术领域那样,利用其在软件、人工智能、传感器和计算机视觉等领域的技术美化住宅、办公楼和道路。

“我们的目的是将以色列打造成建筑技术领域的全球技术中心。”SOSA建筑创新区计划经理、道路规划师扎奇·布莱托(Zachi Flatto)说道,并表示这一目标很大胆,却可以实现。

2016年9月6日,救援工人在特拉维夫Ramat Hahayal住宅区一处倒塌的建筑现场。(图片来源:Miriam Alster, FLASH90)

他表示,以色列汽车技术领域的成功鼓舞人心:“汽车技术多年来一直未改变,如今却正经历革命。我们相信建筑领域的变革亦可以发生,且正在发生。”

事实上,全球市场已经开始发生变化。CB Insights在2017年8月的一份报告中表示,尽管建筑技术行业的投资远远落后于其他行业,但该行业近年来一直在发展中。

自2013年以来,建筑技术领域共达成207项交易,投资额约10.8亿美元。报告写道,投资人士和业内人士“越来越关注该行业的发展,因为新涌现的一批初创企业已经开始解决合作、劳动关系和工地安全等行业的痛点问题了”。

今年全球建筑技术企业已开展了25项相关交易,共融得约1.69亿美元的公开股权融资。CB Insights的数据显示,根据目前的运行率,2017年该行业预计将达成56笔交易,共融得3.75亿美元,投资额较去年相比增加7%,交易额减少7%。

建筑工地的施工监理示意图。(图片来源:milanvirijevic, iStock by Getty Images)

建筑创新区的目标即为打造一个包括初创企业、建筑工人、建筑公司,投资方、监管者和政策制定者在内的本地生态系统,增进企业家和投资人对该行业潜力的认识。

该项目采取三管齐下的方法:首先增加该行业内研发创新性技术企业的数量,其次是将这些技术与行业负责人联系起来,且后者将就需求双方进行沟通,并尝试出售产品;最后是增加私人及政府投资,为其通过监管流程铺平道路。该项目将为未来的建筑工地引进智能起重机、机器人和预制材料,大大降低建筑和人力成本。

“当我突然注意到我的工人一手拿着智能手机、一手拿着锤子时,我就意识到我们需要行动了。”第三代建筑承包商尼尔·亚诺舍夫斯基(Nir Yanushevsky)说道。作为该创新项目的主要参与者,他亦表示:“建筑行业与其他行业差距如此之大,让我意识到我们不能继续这样下去了。”

大型起重机示意图。(图片来源:fanjianhua , iStock by Getty Images)

亚诺舍夫斯基说道,该项目于今年年初开始,共收到来自政府和以色列建筑商协会160万谢克尔(约合45.7万美元)的2017年初期投资,且目前已在初创企业和建筑商中引起轰动。同时他表示,“技术”一词已进入了承包商的词典中,而“这一现象一年前还尚未出现”。

“该项目潜力无穷。”他补充道,并称,建筑公司财力充足,亦做好准备购买可以降低成本、提高效率和安全水平的解决方案。

然而他也表示,说服承包商并不是一件容易的事,一些承包商的施工现场甚至没有电脑。“这需要些时间。”亚诺舍夫斯基说道,“这是一个学习过程,他们需要克服对技术的恐惧。”

“你需要教会一个行业去适应技术,我们必须改变过去的思维模式。”波兹内说道,“但现在有一个骨干团队正讨论这个问题并努力实践这一想法。下一代建筑商将会不同。”

一些感兴趣的以色列技术公司已经开始参与。例如,由阿拉伯以色列创业者贾德·加洛什(Jad Jarroush)创办的Datumate公司正在利用计算机视觉、大数据分析、机器学习、无人机和成像技术等数字化方式改造建筑、测量和基础设施检查领域的土木工程流程。

Datumate的网站显示,该公司的软件DatuBIM可以将无人机和相机拍摄的图像转换为高精度的2D与3D地图,有助于减少测量人员实地测量的时间,加速施工过程,缩短基础设施检查时间,同时保证调查的精准度。

另一家名为ShapeDo的公司研发的软件则可以追踪图纸版本的变化,从而避免错误,降低监控成本。以色列约50个施工项目已使用了该软件,且该公司近期已在英国开展了业务。

“这一领域为当地和国际市场提供了巨大的商机。”以色列经济与产业部以色列新技术部门负责人欧迪·迪斯特(Oded Distel)说道,“以色列的机遇和挑战一样大。”

“以色列也可以成为外国企业的一个实验基地,供其在以色列测试技术。”他说道。

“希望20年后我们回顾过去时会反思:我们是如何能够(忍受)像当前这样工作的。”迪斯特说道,“40年后,这一行业将更加透明化,更有效率,更节约能源,更划算。”

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