欧洲航天局(ESA)局长约翰-迪特里希·韦尔纳(Johann-Dietrich Wörner)本周一宣布,以色列正与欧洲航天局就以色列在“特殊安排”下加入该组织的方式进行商讨。

韦尔纳在参加于特拉维夫举行的第13届伊兰-雷蒙国际航天会议(Ilan Ramon International Space Conference)时接受了《以色列时报》的采访,并称:“根据惯例,只有欧洲国家才能成为我们的正式成员国。但当前我们正讨论给予以色列特殊安排。”

韦尔纳表示自己已于周日就此事与以色列航天局(Israel Space Agency)局长阿维·布拉斯伯格(Avi Blasberger)进行了商议,双方都“很期待尽快建立这种极为特殊的关系”。

韦尔纳称,以色列在遥感技术、电信、科技发展方面具有很强的实力。“因此为什么不将这些技术与我们的发射器和导航系统等联结在一起呢?”

2018年1月29日,约翰-迪特里希·韦尔纳在第13届伊兰-雷蒙国际航天会议上。(图片来源:索姗娜·所罗门/以色列时报)

欧洲航天局旨在发展欧洲的航天实力。韦尔纳称,加入欧洲航天局能使以色列增进与欧洲国家的合作,也能让以色列加入其委员会并参与部分项目。

韦尔纳表示,推进以色列加入ESA的努力已经获得了22个成员国的支持,且以色列须决定将如何与ESA建立何种合作关系。“以色列需要决定如何与ESA进行联结。它们是希望像印度、日本那样仅与我们签订谅解备忘录,还是想更进一步,建立一些体制上的联系?”

ESA的22个成员国均为欧洲国家,保加利亚、塞浦路斯、立陶宛和马耳他等欧洲国家仅与ESA签订了合作协议,斯洛文尼亚则为准会员国。加拿大是目前唯一一个与ESA签订了合作协议的非欧洲国家,也遵照协议内容参与了一些项目。韦尔纳暗示称,以色列在ESA中的地位可能将与加拿大类似。

“决定权在于以色列。下一步将由以色列来跨出,然后我们就拭目以待。或许我们今年之内就能完成此事。”韦尔纳说道。

他补充道,推进航天研究的过程需要国家间开展合作。

航天技术能够解决全球变暖、自动驾驶技术等全球性的挑战。随着这一概念被广泛认可,航天研究已不再仅是航天机构的事业,企业界、学术界和政府也日益增加了对航天研究的投资。而且,那些因航天技术而展开激烈竞争的各国政府也正尝试在这一领域展开合作。

“航天事业能帮助地球渡过危机。”韦尔纳说道。目前,美国、俄罗斯、日本和加拿大的宇航员已联合开展工作,以色列与法国也于去年8月联合发射了环境研究卫星Venμs。

艺术家描绘的以色列首个环境研究卫星Venμs太空工作的场景。(图片来源:以色列航天局供图)

韦尔纳表示,随着越来越多的国家、大学和企业进入该领域,航天机构在全球范围内扮演的角色也由航天领域的主要推动者转变成了“推动者、促进者、中间人和经纪人”,从而有助于匹配技术的供求关系。“我们不再是这一领域里的唯一参与者了。”

大约50年前,只有前苏联和美国主导着航天领域,而如今已有70多个“发展航天事业的国家”(space-faring nations)以及工业领域的参与者执行着太空任务。

“航天的重要性如今不仅在于它可以是满足虚荣心的手段,而在于它已被视作日常生活的基础设施。航天技术能帮助我们解决全球性的危机。因此在当今的世界,执行太空任务的主体正在发生变化,参与者的角色也在变化。企业界、学术界和航天机构都在参与太空任务,而未来航天机构的角色也将继续发生明显改变。”韦尔纳说道。

以色列跻身全球“俱乐部”

以色列航天局主席艾萨克·本-伊思雷尔(Isaac Ben Israel)教授于本周一接受采访时表示,以色列以世界第五大网络安全强国而闻名,但鲜少有人知道,以色列也是世界航天研究领域的第七大强国。

艾萨克·本-伊思雷尔。(图片来源:供图)

本-伊思雷尔称“我们是一个非常特别的俱乐部中的一员”。该俱乐部由有能力向太空发射卫星的国家组成,其他成员国为美国、俄罗斯、欧盟、中国、印度和日本。“我们进入了这一地图中。”

但不同于能开展大型高成本载人航天任务的美国、俄罗斯和欧洲,以色列专注于航天技术的创新,其中包括通过研发轻量技术而发射世界上最轻的卫星。

本-伊思雷尔表示,以色列也有自己的航天领域初创企业,比如致力于解决太空物流最后一英里问题的Effective Space Solutions,以及研发出了仅一英尺长的迷你试验卫星的Space Pharma公司。

与其他国家成立合资公司也是以色列航天领域发展的方向。本-伊思雷尔表示相关部门将把以色列的创新能力和其他国家的发射能力以及丰富经验结合起来。“挑战非常大。”他说道,因以色列缺少开展航天研究的充足预算。

“太空并不是那么友好的。”这也意味着此处便是以色列的突破口。

本-伊思雷尔举例称,欧洲已花费了数百万美元,意图研发出能在太空中工作的浓缩咖啡机。“咖啡机在地球上是靠重力工作的。它们在太空中无法使用,过于简单的设备也无法完成这样的任务。这也是以色列的独创性和创新技术可以发挥优势的地方。”

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