以色列创业公司Water-Gen的技术能够从空气中“榨取”水分,并将其制成饮用水。虽然许多快速成长的企业都面临着现金流紧张的问题,但Water-Gen可能是个例外。

这不仅是因为俄罗斯裔以色列百万富翁兼企业家米歇尔•米瑞拉斯威利(Michael Mirilashvili)于去年夏天成为Water-Gen的控股股东,还因为该公司获得了不少知名人士的支持。以色列总理本雅明•内塔尼亚胡在接受美国电视台CBS《60分钟》关于以色列高新技术的采访时就提到了Water-Gen。哈佛法学院教授兼以色列支持者艾伦•德肖微茨在上个月举行的 美以公共事务委员会(AIPAC)大会上登台展示了Water-Gen的技术。去年9月,Water-Gen在联合国展示了自己的制水解决方案。

对于一家设在以色列里雄莱锡安市中心、拥有约30名员工(主要是工程师)的企业来说,这已经很了不起了。Water-Gen由企业家阿里 • 柯哈维(Arye Kohav)成立于2010年。

Water-Gen的执行主席马克西姆•帕斯基(Maxim Pasik)在Beer Itzhak Energy公司位于荷兹利亚的办事处接受采访,被问及Water-Gen增长所需的融资方案时表示:“只要有需要,我们就会融资。Water-Gen拥有巨大潜力。从空气中取水是人类获取水源的下一个途径。”Beer Itzhak Energy是米瑞拉斯威利公司旗下的子公司,后者持有Water-Gen 70%的股权。

世界自然基金会指出,地球虽然有70%的面积为水所覆盖,但其中仅3%为淡水,2/3的水都是不能饮用的。所以,世界自然基金会称,“全球约11亿人没有足够的饮用水,27亿人每年至少有一个月没有足够的饮用水。”世界自然基金会预计,按照目前的消耗率计算,到2025年,全球2/3的人口可能面临水资源短缺的问题。联合国经济和社会事务部指出,约12亿人(约占全球人口的1/5)生活在水资源缺乏区。

在工程师的帮助下,柯哈维研发的技术使用了一系列过滤器净化空气。空气进入装置后被冷却,水分被汲取,水得到处理后转化成干净的饮用水。为降低成本,这项技术使用的是塑料换热器,而不是铝质换热器;此外,这项技术还使用了一款专有软件运行装置。

帕斯基称,Water-Gen研发的从空气中取水的装置使用1千瓦能量就能产生4升饮用水。

他说,其他类似的装置的耗能是要高出3-4倍,或者每单位耗能产生的水要少3-4倍。所以,Water-Gen提供的解决方案比其他公司更具成本优势。毕竟,水的价格取决于电的价格。

但帕斯基坦言,Water-Gen制造的水的成本还是比淡化水高,但在淡化水因装置出现故障而无法提供给人类时,Water-Gen就提供了最佳、成本最低的替代方案。帕斯基说,对于发达国家而言,Water-Gen提供的解决方案比瓶装矿泉水更便宜,而且还能减少使用塑料瓶,降低对环境的污染。

帕斯基称:“如果水管被损坏,你就没法喝水了,因为水源受到了污染。欠发达国家的水基础设施有很多问题,而发达国家的水管也有些年头了。”

Water-Gen研发的装置有三种规格:工业用、中等大小和家用或办公室用。帕斯基说,环境越潮湿,产生的水也会越多。

所以,尽管小型家用装置平均每天可以产生15升饮用水,但由于印度很潮湿,该装置每天能产生30升饮用水。中等大小的装置每天能产生450升饮用水,其目标客户是医院和学校。大型装置每天能产生3000升水(在印度,上述两个数据也会相应翻一番)。帕斯基称,大型工厂也可以彼此连接,并与现有供水网融合到一起,为近2500万人提供饮用水。

对于没有电的地区,Water-Gen还研发了一种靠电池运行的解决方案。这种装置在过滤和净化时使用反渗透过程,每天能净化1200升水,所以适合紧急或救援时需要水源的村庄和地区。

总部位于特拉维夫的Zirra.com在关于Water-Gen的报道中称:“Water-Gen资金充裕,有能力实现迅速拓展和发展。”而且Water-Gen的解决方案满足了“寻求高效能替代解决方案的客户的明确需求。”Zirra是一家运用人工智能和机器学习技术分析私营企业的研究公司。

即便如此,Zirra称,Water-Gen装置的分销需要“大规模的物流做支撑,这可能给该公司的成本带来压力。”

帕斯基表示,Water-Gen目前正在佛罗里达州的迈阿密-戴德县开展一个试验项目;而且,美国联邦政府对他们的产品也很有兴趣。

米瑞拉斯威利当年持股Water-Gen时,该公司关注的重点是为全球军队制造净水设备。帕斯基称:“后来,我们改变了战略。我们开始制造民用设备,因为这类需求更大。我们计划到2017年底前实现大规模生产。”

Water-Gen产品的核心要素软件及塑料换热器都将在以色列生产,该公司计划与全球各地合作伙伴建立合资公司,生产制水装置。

帕斯基称:“我们的合作伙伴包括联邦和州政府、全球应急组织以及当地合作伙伴。”他表示,每种模式的定价并不一样,但他拒绝透露产品的参考价格。

3月底,Water-Gen与印度和越南签订了协议,这两个国家都面临着缺水的问题。

帕斯基说,Water-Gen将继续研发军用产品,该公司已经研发了一款重12千克、使用标准军用电池的便携式净水装置,在对任何地方的淡水源中的生化污染物进行处理后,提供饮用水。这种装置每使用一块电池可以产生58-63加仑的水。

帕斯基称:“我们希望投资那些有潜力改变整个市场格局的企业,Water-Gen就是一个不错的选择。”

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