以色列前战斗机飞行员迪迪•霍恩发明了一款新型无人驾驶飞机,旨在帮助石油与天然气行业以更为有效、低廉的方式监管钻井设备、管道与其它业务。

位于安大略的以色列加拿大初创企业SkyX周五公开发布无人机SkyOne,并表示正在准备B轮融资。

SkyX开发的无人机SkyOne配有能够检验管道破损的相机与传感器,同时还能进行绘图与安全监控。无人机能够垂直起飞与降落,自动飞行,并能够自我感知何时需要充电。

公司表示,与其它无人机不同的是,SkyOne有专利技术,无须返回基地充电。相反,它会飞到最近的xStation,在不受天气影响的圆顶下充电。

SkyX创始人兼首席执行官霍恩表示:“我们相信我们的技术能极大地降低成本、提高效率,帮助整个石油与天然气行业。”他还补充说这项技术对石油与天然气行业将“改变游戏规则”。

霍恩在电话采访中表示:“我们现在的首批客户来自加拿大,我们将向他们提供3到6个月的试验期解决方案。”他表示,公司预计在2020年之前的销售机会为1亿美元。

声明表示,SkyOne目前的飞行时速为105千米/小时,很快将达到150千米/小时。它能发现泄漏、故意破坏、植物入侵等现象。SkyOne能够全天不间断进行实时数据收集。

霍恩表示,无人机是在第三方工厂生产的,充电站需要设置在距离圆顶60到80英里处,可以设在现有的管道抽水站、发电机,或作为独立系统。

SkyX公司表示,石油与天然气行业目前主要依赖公路用车与直升机来检测损坏或威胁。这两种方式都比SkyX的无人机解决方案要更贵、更耗时。

作为服务租赁模型,SkyOne已被推广到北美与全世界:无人机将被租给用户,SkyX将监管数据收集与维护,并向用户提供监管服务。SkyX公司既能控制单个无人机也能控制整个系统。

霍恩表示,SkyX目前已从一家在香港上市的航空航天公司融资350万美元。SkyX现在打算再融资1000万到1500万美元。

数据显示,仅仅是北美地区,为了检测可能导致严重环境破坏的泄漏或破坏,每年花在监管管道上的费用达到370亿美元。全世界的石油与天然气管道超过1000万千米,霍恩表示,“这块市场与增长潜力是巨大的。”

纽约数据公司CB Insights 于2016年11月的一份报告显示,2015年投资无人机初创企业的风险基金增长214%,高达4.64亿美元;2016年下降至3.67亿美元。企业创投也增加了对该领域的投资,并且也在开发自己的无人机。英特尔、高通以及谷歌都在开展各自的无人机项目。

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