每年,有七十亿多只毛绒绒的小黄鸡由于性别原因,在孵化后便被扔进磨砂机,或在24小时内被毒气毒死。

现在,以色列初创企业eggXYt则研发出了一种技术,可以在鸡蛋孵化前检测小鸡性别,从而每年为孵化行业节省近20亿美元,并终结毫无意义宰杀行为。

“小公鸡(往往)刚孵出来就被杀死。自几百年前人类选择饲养母鸡以获取鸡蛋时起,这一宰杀行为就开始了。”eggXYt的联合创始人兼首席执行官耶胡达·爱拉姆(Yehuda Elram)说道。

爱拉姆称,宰杀雏鸡、即宰杀没有产蛋能力的小公鸡是工业化孵化的运行标准,也是动物权利组织和鸡蛋生产商之间多年来的矛盾所在。

农民正以人工手段提升“肉鸡”和“蛋鸡”两类鸡种的产量。肉鸡重量可达2.5公斤,因体重较大而往往被视作鸡肉的来源。蛋鸡仅重400克,每年母蛋鸡可比母肉鸡多产100余枚蛋。

肉鸡和蛋鸡大小对比图。(图片来源:供图)

爱拉姆解释道,母蛋鸡因其产蛋能力而对鸡蛋生产者具有更高价值。而公蛋鸡既不产蛋,又因体重过轻而不够食用,所以一经孵化便会被杀死。

爱拉姆的祖父母都是养鸡农民,他本人二十多年来则一直从事法律工作。他和好友达尼·奥芬(Dani Offen)有一次想到了借基因编辑工具CRISPR识别未孵化鸡蛋性别的方法,便一同创办了eggXYt。奥芬现为该公司首席科学官。

EggXYt首席执行官耶胡达·爱拉姆(左)和首席科学官达尼·奥芬。(图片来源:供图)

爱拉姆说,科学家可以利用CRISPR技术,在鸡的DNA中插入一个可被检测的生物标志,以此识别鸡蛋性别,且不会产生任何副作用。

这些鸡蛋被产出后,会在带有光学传感器的扫描仪上接受扫描,公鸡蛋仔会发出黄色荧光。随后,这些公鸡蛋可以被回收和食用,或用作其他产品的蛋白质来源。

目前EggXYt仍处于实验室阶段,但已获得来自以色列创新局、 TechCrunch Disrupt、欧盟委员会等机构的资助和奖励。该公司计划于2019年初推出试点产品。

有人对这一技术在母鸡基因改变过程中的长期影响持保留态度,对此爱拉姆表示,该技术的“影响和安全性是可以量化的”。

“该技术百分之百安全。美国食品和药品管理局就曾批准过一项相似技术,应用于在北美销售的鲑鱼中。”他说道。

为减轻大量捕捞野生鲑鱼而带来的生态压力。2015年下半年,美国食品和药品管理局(FDA)批准了饲养转基因鲑鱼。这种鲑鱼进食少,在18个月内就可生长成熟,而普通鲑鱼则需要三年才能长到同样的尺寸。

EggXYt的技术会轻微改动鸡类的基因,但爱拉姆表示,与雏鸡宰杀带来的一系列更广泛的道德问题相比,这一代价极小。

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