以色列旅游部12月20日声明称,从平安夜当天(12月24日)下午三点至圣诞节(12月25日)凌晨三点,以色列旅游部将继续提供免费班车,帮助游客尤其是朝圣者往返耶路撒冷和伯利恒。

旅游部表示,接驳车将每隔30分钟准点发车,发车地点位于耶路撒冷老城雅法门(Jaffa Gate)对面靠近玛米拉大街(Mamilla Boulevard)的公交站(临Carta 停车场)。班车将经停马尔伊利亚斯修道院(Mar Elias Monastery)入口附近和罗斯玛琳(Rosmarin)路口,随后穿过Rachel’s Crossing到达伯利恒,返程路线大致类似。

同时旅游部声明称,班车可能根据当天需求而发生线路变化。

此前多年,以色列旅游部一直提供着平安夜接驳服务。

声明显示,今年圣诞节期间预计将有数万名游客来到以色列,且2017年入境游客中基督徒的数量将共增加约20%。

“以色列欢迎所有宗教的信徒前来自由、安全地祷告、瞻仰并参观以色列的所有圣址。”以色列旅游部长亚里夫·莱文表示,“我自豪地借此机会宣布,今年我们打破了入境旅游的所有纪录,将以350万游客的总数收官2017年,比以往的纪录人数增加了50余万。这种增长态势得益于旅游部所开创的许多变化和发展。”

2014年12月24日,西岸城市伯利恒圣诞教堂外的圣诞节庆祝仪式。(图:FLASH90)

相传为耶稣成长之地的拿撒勒亦为游客的心头所好。12月23日(周六)下午三时左右,数千名年轻人、各基督教会负责人等各界人士将在拿撒勒的主要街道上进行年度狂欢游行,并最终抵达圣母报喜堂(Basilica of the Annunciation)。当晚六时左右,城内还将有由以色列旅游部组织开展的烟花表演。

平安夜当晚七点半,圣母报喜堂内也将举行纪念集会。

以色列旅游部数据显示,2016年以色列入境游客(至少停留一晚的游客)总数为290万,其中过半(53%)为基督徒。在后者中,38%为天主教徒,28%为新教徒,28%为东正教徒。新教徒中75%为福音派教徒(占全部基督教游客的21%,占全部游客的13%),另有21%来自主流教派和美国黑人教派;而在东正教徒中,71%来自俄罗斯东正教,29%来自希腊东正教和其他教派。

以往约23%的入境游客会将以色列之行定义为朝圣之旅。大多数基督教游客会参观耶路撒冷,约40%会去特拉维夫和雅法。圣墓教堂(Church of the Holy Sepulcher)为基督教徒参观频率最高的景点,其余依次为耶路撒冷老城犹太区(Jewish Quarter)、哭墙(Western Wall)、苦路(Via Dolorosa)、橄榄山(Mount of Olives)、迦百农(Capernaum)、天使报喜教堂(Church of the Annunciation)和大卫城(City of David)。

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