以色列旅游局发布新闻称,以色列国家旅游部司长阿米尔·哈列维(Amir Halevi)在北京表示,希望未来两到三年内每年赴以旅游的中国游客人数可超20万人。

此前以色列旅游部表示希望赴以中国游客人数每年达10万人。而随着以色列旅游热的继续升温与中以十年多次往返签证的正式开通,这一目标已近在咫尺。以色列驻成都总领事馆数据显示,2016年赴以中国游客总人数为79268名,签证数与2015年相比增长至69%。

旅游局新闻称,哈列维此次来京已经与中国两大航空公司进行会晤,希望有更多直航联通中以。据悉,上海至特拉维夫的直航航线已经在紧锣密鼓的洽谈之中、北京往返以色列的航班也有望增加至每天一班。此前,海南航空每周四班的北京-特拉维夫直飞航线客座率超过80%,市场反响热烈。今年3月,国泰航空也将开通香港直飞特拉维夫航线。

此外,为了吸引更多旅游团体造访,以色列还将取消团体签证费。这一举措是自去年11月11日中以十年多次往返签证生效后简化中国游客赴以申请手续的又一利好。

中国游客数量的增加也为以色列酒店、餐饮等服务业提出了更多要求。为此哈列维表示,培训更多专业的中文导游是以色列旅游局2017年的重要计划之一。此外,旅游局还将在以色列酒店推广中文标识、中文电视频道、中餐(特别是中式早餐)等,以期望与中国游客拉近距离。

近年来,中国入境以色列的游客数量以超过百分之二十的速度增长。以色列旅游部数据显示,2016年全年以色列入境游客数量达290万人,同比增长3.6%,且仅2016年第四季度入境以色列的中国游客数量便同比增加69%,居各国首位。

“这一增长不是凭空出现的,而是旅游部增加市场营销、形象宣传、新市场投资及不同目标市场子品牌预算的结果。”以色列旅游部长亚里夫·莱文(Yariv Levin)表示,“这一战略是适应全球旅游业波动与变化的成果。”旅游部称,2016年其推广预算达近5亿谢克尔,为历史最高,中国、印度等新兴市场为其主要推广对象。

为了庆祝中以建交25年,以色列旅游局将在上海、广州、成都等地举办不同主题的庆祝活动。哈列维此行还向中国游客推荐了2017年到访以色列不容错过的体验:耶路撒冷动物园的水族馆和特拉维夫的海滩游览。

以色列旅游部着力借助系列文化体育活动提升旅游吸引力,其中耶路撒冷马拉松、特拉维夫同志骄傲大游行已成为以色列吸引全球游客的标志性盛事。在2016年的第六届耶路撒冷国际马拉松赛上便有160名中国参赛者的身影,而2016年的特拉维夫同志骄傲大游行更吸引了来自以色列和世界各地共20万人参加。

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