以色列医疗技术初创企业BioSight已研发出一项新技术,能让白血病患者免受化疗最严重的副作用。

“我们一项大型白血病患者研究的中期结果表明,我们的技术实现了化疗的最高效率以及最小毒性。”BioSight首席执行官露丝•本•雅卡尔博士(Ruth Ben Yakar)说,“我们的化疗技术没有造成脑部损伤或血细胞减少”,也没有出现其他伴随症状,如嗜睡、掉发等。

本•雅卡尔表示,BioSight的“特洛伊木马”化疗技术不仅对白血病患者起作用。“我们相信该技术还对许多其他类型的癌症有效。关键是要找到特定癌症的‘过敏源’氨基酸,随后把该氨基酸嵌入癌细胞以为含有对自己有利物质的化学结构,但事实上其中包含的物质可以消灭癌细胞。”

本•雅卡尔说,该解决方案可成为癌症治疗领域非常重要的技术。“或将能够治愈癌症。”

一年一度的“走向以色列”(Go4Israel)大会于周一在特拉维夫举行,而BioSight是数十家参展初创企业之一。作为以色列最重要的国际投资商会议之一,此次大会讨论了与投资商和初创企业相关的问题,包括融资以及在全球企业、企业家和投资商之间建立战略合作伙伴关系。以色列高科技、生命科学和可再生能源等领域的多家企业参加了会议,与会投资商包括来自欧洲和中国的代表团。

大会主席顾克文(Edouard Cukierman)称,中国投资商的身影尤其引人注目。顾克文还担任库基尔曼投资公司(Cukierman & Co. Investment House)董事长以及Catalyst 投资基金执行股东。

“随着越来越多中国投资商参加‘走向以色列’大会,而且他们现在已成为以色列投资领域的主要投资者,我们能够在全球创造新的投资机会,在企业家和国际投资商之间建立新的合作关系。以色列作为一个国家以及以色列人作为商业伙伴可为世界做出巨大的贡献。”

中国和欧美等地的投资商都对本•雅卡尔在大会上的展示特别感兴趣。化疗通常是对抗癌症的唯一医疗手段。问题是化学药物的猛烈攻击无法区分健康细胞和癌细胞,因此会消灭所有目标细胞。

虽然化疗通常是治疗癌症的唯一手段,几乎所有医生包括本身就是癌症治疗专家的本•雅卡尔都表示化疗不是最好的办法。“我们现在已经能够研发只针对癌细胞的技术,让健康细胞幸免于难。”她说,“这样就大大减轻了治疗对人体的伤害,避免患者遭受化疗的强烈副作用。”

BioSight的解决方案主要针对急性髓细胞白血病(AML)和复发性急性淋巴细胞白血病(ALL)两种常见白血病。它们的首选治疗药物都是阿糖胞苷,该药物含剧毒,可导致严重副作用,包括小脑中毒和抑制骨髓,但阿糖胞苷常常根本无法使用。

本•雅卡尔说:“虽然普遍认为白血病多发于年轻群体,但其实老年人白血病案例更加常见,而且由于他们年事已高,50岁及以上的患者通常无法忍受化疗。”因此,阿糖胞苷的毒性极大地限制了自身的使用,导致大量医疗需求得不到满足。

本•雅卡尔表示,BioSight的解决方案就是其研发的Astrabine药物——阿糖胞苷的特殊形式,含有对癌细胞氨基酸有害但对正常细胞无害的物质。

白血病细胞依靠一种名为天冬酰胺的氨基酸生存,但白血病细胞本身无法合成该氨基酸,因此只能尽其所能在血液中到处“行窃”。

“我们合成了一种分子结构,而白血病细胞会把这种结构当做自己所需的天冬酰胺。”本•雅卡尔说,“但我们在该分子结构中注入了可消灭白血病细胞的Astrabine。因此,通过特洛伊木马战术,我们能够在消灭癌细胞的同时保护健康细胞。”

独立研发出该技术的BioSight原定于下个月在美国血液病学会的年度大会上向大家展示其研究成果。本•雅卡尔说:“研究结果令人非常满意。”

BioSight和美国食品与药物管理局(FDA)商讨了为不适合常规化疗的急性髓细胞白血病新确诊患者开展研究的事宜。BioSight表示,双方就研究设计达成了一致意见。

虽然仍待进一步研究,但本•雅卡尔非常看好该技术,表示这项可治疗其他癌症的技术将得到大家的认可,成为突破性疗法,治疗那些别无他选的癌症患者。

“我们对目前利用Astarabine治疗急性髓细胞白血病和复发性急性淋巴细胞白血病得到的结果感到非常激动。”本•雅卡尔说,“这些病人本来的治疗选择非常有限。我们相信Astarabine能为很多患者带来真正的希望,满足治疗血液学恶性肿瘤的需求。”

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