以色列理工学院与以色列航天局(Israel Space Agency)3日宣布,由以色列理工学院研发的三颗纳米卫星将于2018年下半年首次进入太空。

该项目名为Adelis-SAMSON,由以色列亚瑟空间研究所(Asher Space Research Institute)负责人、以色列理工学院航空工程系教授皮尼·居尔费尔(Pini Gurfil)带领,亦得到了埃德里基金会(Adelis Foundation)和以色列航天局的支持。

卫星编队将搭载荷兰Innovative Solutions In Space公司的印度极轨卫星运载火箭(PSLV)升空,将被用来接收地球信号,并为搜寻、救援行动、遥感和环境监测活动计算信号传输源的位置。

该项目意在证明:一组卫星可以编队形式在约60万米的高度上绕轨道飞行一年。

“如果我们能成功在太空证明编队飞行的可行性,就将极大促进小型卫星发展,推动电子元件小型化、高效太空处理和太空推进系统技术的发展。”居尔费尔教授说道,“这些技术将有助于各民用领域的更新,并将促进以色列航空工业的发展。”

三颗卫星的独特技术均为“以色列制造”:以色列拉斐尔防务公司的氪气推进系统将成为世界首个为小型卫星提供动力的系统,卫星的数字接收器由Elta公司研发,制导控制系统则由以色列航空工业公司和以色列理工学院的研究人员合作研发而成。

此外,卫星还将通过其侧面伸出的太阳能板收集能量,在不使用燃料的情况下以空气阻力控制飞行编队。每颗纳米卫星还将配备迄今为止最复杂的数字信号接收器。

卫星组的信息处理系统和控制编队的算法将成为全球首例,并可支持多颗卫星自主操作。其通讯和导航系统内将含两个支持自主导航的GPS接收器和可实现卫星间及卫星与地面通信的系统,解决了系统内通讯的一大挑战。此外,卫星还将借专用频率通过宽带向地面发送数据。

“以色列技术正实现新的突破,并不断展示其创新能力。”以色列科技与空间部长奥菲尔·阿库尼斯(Ofir Akunis)在声明中表示,“我们很骄傲地加入这一旗舰项目,也显示了以色列航空航天事业以及该领域的教育已取得一大进步。”

每颗卫星的体积约为一个鞋盒大小,三颗卫星总重约八千克。卫星将配备测量设备、天线、计算机系统、控制系统和导航设备,其飞行软件和算法则由以色列理工学院分布式空间系统实验室(Technion Distributed Space Systems Lab)研发。

“卫星小型化技术和先进的以色列技术将使我们在纳米卫星领域迈出重要一步。”居尔费尔在声明中评价道,“这里的创新程度堪比台式电脑-笔记本电脑-手机的升级速度,且功能远远超过此前水平。”

“近年来纳米卫星领域有了显著的发展,每年发射的卫星数量也在成倍增加。”以色列航天局局长阿维·布拉斯伯格(Avi Blasberger)说道,“纳米卫星的研发和发射成本大大低于传统卫星。在不久的未来,我们有望看到数千枚纳米卫星在地球上空飞行并组成网络,从而使高速互联网通信的成本远低于现在。”

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