全世界犹太家庭在购买犹太新年所用的石榴时,大概不会想到,这种红籽多汁的水果其实拥有延缓衰老的魅力。

相传犹太所罗门王根据石榴顶部的冠状结构设计了他的王冠,石榴图案也经常出现在朱迪亚地区出土的古硬币上。此外,人们认为石榴有613颗果粒,而613正好是规范犹太人生活方式的律法书上所提到的诫命数量。同时,石榴也象征丰收、知识、学问与智慧,且是以色列的时令水果,因此石榴通常会出现在犹太新年的餐桌上。

将石榴与知识、学问与智慧联系起来的做法已经与真相非常接近了。石榴籽油(PSO)含有高浓度的石榴酸(或称omega 5),被认为是自然界中最有效的抗氧化剂之一。

耶路撒冷哈达萨大学医院神经科脑部退化疾病研究员露丝·加比森(Ruth Gabizon)教授表示:“蛋白质与脂质的氧化过程在大脑老化与神经衰退过程中发挥着重要作用。人从青少年时期起,其大脑细胞会不断衰亡,且这些细胞无法被替换。”

耶路撒冷哈达萨大学医院神经科脑部退化疾病研究员露丝·加比森。(图片来源:供图)

耶路撒冷哈达萨大学医院神经科脑部退化疾病研究员露丝·加比森。(图片来源:供图)

消化食物、呼吸等日常活动会产生导致氧化的自由基,可破坏人体细胞尤其是脑部细胞。而与血细胞和皮肤细胞不同的是,脑细胞无法被新细胞替代。因此,自由基对人的脑部健康有害,损害着我们的思考、记忆、定位和灵敏度等功能。

退行性大脑疾病与脑萎缩是典型的衰弱性疾病,其中包括阿兹海默症帕金森症及克雅二氏病等疾病。患者的大脑细胞受到了破坏,随后会出现快速的功能与行为退化,最终死亡。

食物疗法

加比森解释道,细胞老化与大脑退化是一个自然且无法避免的过程,不过人们的生活方式可以决定这一过程将会加速或是减缓。

抗氧化剂以保护大脑与身体细胞不受损伤而闻名,且蔓越莓、蓝莓、豆类、洋蓟、胡桃以及含有维生素E的食物中均含抗氧化剂。

GranaGard产品示意图。(图片来源:Efrat Eshel供图)

GranaGard产品示意图。(图片来源:Efrat Eshel供图)

“如果我们可以控制自由基的水平,也许我们的细胞可以更好地运作,寿命更长。”加比森表示,“重症阿兹海默患者确诊时,其脑细胞已处于死亡阶段,无法被治愈。但即便如此,我们也可以在早期延缓病情发展,甚至阻止可能患神经退行性疾病的健康人群发病,(因为)我们大多数人的情况都属于后者。”

“这样一来,(人们)可以在身体充满自由基等‘生物垃圾’的可怕情况下延长脑细胞的寿命,进而改善其运行。”

抗氧化剂存在于许多蔬菜与水果中,主要保护大脑与身体细胞不受损伤。而这正是石榴籽油的功效。

不幸的是,我们通过食物或补充剂所摄入的抗氧化剂往往达到不到理想水平,因为它们的含量太低,或在消化系统中就被分解,因而从未到达大脑或其它细胞中。

加比森表示,这一过程的挑战在于:如何能确保我们所摄入的石榴籽油在被肝脏过滤后可到达身体所需部位?

于是加比森与耶路撒冷希伯来大学Casali应用化学研究所的纳米技术专家施洛莫·马戈达斯(Shlomo Magdassi)教授合作,共同设计了一款将石榴籽油分解为微小颗粒、使其穿过肝脏并到达大脑的产品。

2012年2月2日,希伯来大学Casali应用化学研究所的纳米技术专家施洛莫·马戈达斯。(图片来源:(Nati Shohat/Flash90)

2012年2月2日,希伯来大学Casali应用化学研究所的纳米技术专家施洛莫·马戈达斯。(图片来源:(Nati Shohat/Flash90)

该产品名为GranaGard,含高浓度的抗氧化剂,到达大脑的概率亦很高。

加比森与马戈达斯在对GranaGard的研究中发现,患多发性硬化症的实验小鼠在服用该产品后病情扩散减缓,且病情强度也大幅减轻。另一项对克雅二氏病小鼠所做的实验表明,GranaGard大大延迟了其疾病扩散过程,并减轻了其退化性精神衰退过程的强度。

这两项研究结果分别于2015年11月及2014年被发表在了《国际纳米医学》杂志上。

加比森与马戈达斯为该产品注册了专利,并成立了Granalix生物技术有限公司。加比森表示,他们正希望开展临床试验,在克雅二氏病、阿兹海默症以及多发性硬化患者身上测试产品的药效。

加比森表示,GranaGard已在www.granalix.com上作为食品补充剂进行发售,供退行性脑部疾病患者、家人以及其他人群使用,推荐剂量为早餐后服用两粒。

希望的种子

M是耶路撒冷的一位50岁的医药专家,一年半前被诊断出患有脑萎缩。他经一位朋友推荐后与加比森会面,此后服用GranaGard达一年零三个月。

“治疗脑萎缩的方法之一就是对抗自由基。” 要求匿名的M说道。自确诊以来,M便开始了抗氧化剂食物疗法,服用GranaGard与其它常规药物,并坚持锻炼。他表示,自确诊以来,他的情况再未恶化。

“虽然我不能绝对地说是GranaGard治好了我,但我将它作为疗法的一部分,而结果是:我还活得好好的。”

三名以色列老人在特拉维夫北部的城郊俱乐部玩双陆棋。(图片来源:Tomer Neuberg/Flash90)

三名以色列老人在特拉维夫北部的城郊俱乐部玩双陆棋。(图片来源:Tomer Neuberg/Flash90)

哈达撒医疗中心神经科负责人塔米尔·宾虚(Tamir Ben-Hur)教授在接受电话采访时表示:“氧化是阿兹海默症等疾病中组织受损的重要机制之一。使用抗氧化剂来延缓发病过程的做法已有时日,但往往失败。要么是因为抗氧化剂效果太弱,要么就是活性成分没能达到大脑。”

他表示,GranaGard的理念并不是刚刚才有的,但其作用方式使其效果比维生素E等现有抗氧化剂效果都要好。

“(目前)还没有临床证据表明GranaGard可延缓阿兹海默症病情,我也希望能有临床试验来证明这一点。不过良好的生物研究数据已表明,该抗氧化剂能很好地被肠道吸收,到达大脑并产生抗氧化效果。我们希望这对人体也是有效的,但还需要证实。” 他表示。

加比森谨慎地表示自己并不能完全确认GranaGard可让遭受疾病折磨的患者看到希望。目前其公司唯一在市面上出售的产品是一款非处方食品补充剂。她表示,为了战胜这些神经退行性疾病,可能还需要研发一种混合药物。

不过她补充道,每向前一步都是胜利。

“我们还未证实其对人脑的明确效果。” 她表示,“不过对小鼠的效果已经得到证实,我们也希望临床试验后它能在人脑中有同样的疗效。即便我们无法治愈这些疾病,但只要能使衰退过程延缓几年,我们就完成了自己的使命。”

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