人们常说:“眼睛是心灵的窗户。”但如今,以色列医院内的研究人员表示,眼睛也可以是大脑的窗户。他们利用先进图像技术及新型医疗设备探测瞳孔大小,以期从中发现阿兹海默症早期症状。

以色列视网膜疾病研究人员、眼科博士伊格尔·罗坦斯特奇(Yigal Rotenstreich)表示,其位于拉马特甘示巴医疗中心(Sheba Medical Center)的研究团队已发现通过扫描视网膜而判断是否患有阿兹海默症的方法。研究人员认为,与大脑相连的视网膜可通过非介入性图像技术进行检测,亦或能检测出症状并不明显的疾病。

阿兹海默症可给患者带来记忆力、思维与行为问题,其症状也往往经过了多年慢慢累积。阿兹海默协会(Alzheimer’s Association)2017年报告显示,仅美国的阿兹海默症患者便达500万人,且这一数字或将于2050年增至1600万人。

以色列示巴医疗中心博士伊格尔·罗坦斯特奇。(图片来源:供图)

以色列示巴医疗中心博士伊格尔·罗坦斯特奇。(图片来源:供图)

米哈尔·贝艾里(Michal Beeri)教授与拉米特·拉沃那-斯普林格(Ramit Ravona-Springer)教授参与了此次研究。他们借助高级非介入性图像技术查看视网膜异常指标(如血管数量与大小、β-淀粉样蛋白沉积痕迹等)与预示着阿兹海默症的认知功能及大脑结构变化之间的关系。

诸如磁共振成像(MRI)和光学相干断层扫描(OCT)的技术组合可通过眼睛的3D图像来测量血管的参数,且该团队研发的特殊照相装置能检测各种视觉刺激下的瞳孔收缩量。

“我们开发了一种独特的多焦点设备,可测量瞳孔暴露于红色或蓝色光线时的收缩量。这使我们能够在视网膜的不同位置测试视觉通路是否能行使相应功能。” 罗坦斯特奇在接受《以色列时报》采访时表示。

罗坦斯特奇表示,研究小组在使用新设备的初步研究中发现,患者的瞳孔对红光与蓝光有“异常反应”,这表明“轻度认知受损”的老年患者的视网膜神经细胞功能已丧失。

医院现正计划对约430名阿尔茨海默病症患者的后代进行临床试验,看他们是否具有同样的异常瞳孔反应和视网膜功能损伤。

“我们正首次开展对视网膜血管功能和结构变化的综合分析,并研究其与现有阿尔茨海默症患者后代结构、功能和血管性脑生物标记物间的关系,因为这些人的发病风险也很高。” 罗坦斯特奇说道。

此前的阿尔茨海默氏症治疗方法一直在临床试验中失败,“因为大脑中的部分区域已经被病理所覆盖,且这一现象实际上已在病症显现的几十年前已经开始了。”他解释道,“我们开发的新一套测试方法无创、可靠且客观,可以进行重复测试且可靠性高。如果我们能够用这些方法更早地发现阿尔茨海默病,那么我们将能够更早地开展治疗,且疗效更好。”

罗坦斯特奇表示,该研究已经囊括了50名患者,将探索眼睛不同位置的不同参数,以发现可能与阿兹海默症相关的畸变。

如果研究成功,其结果“可能(使人们可以)在阿尔茨海默症潜伏期时便以独特、可治疗、无创且低成本的方法发现病症标志物”。他表示:“这可能是持续进行临床评估和监测阿尔茨海默症治疗方法的基础,也将是一个巨大的突破。”

罗坦斯特奇在示巴医疗中心的Goldschleger眼科研究所内建立了视网膜研究实验室,并与团队在那里进行临床研究,旨在研发新疗法和诊断工具,从而解决视网膜和黄斑病变等领域的既有问题。

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