即将来临的感恩节对火鸡来说是一个悲伤的节日,但一项新研究结果让火鸡活下来更有意义,因为它们的排泄物对人类的用处远比感恩节大餐更大。

以色列本古里安大学研究人员开展的这项研究结果显示,火鸡的排泄物或许是一种未被开发的生物燃料,每天可替代煤炭发电的量为总量的10%,有助于保护环境。

“对家禽排泄物的环保安全处理方法已成为一个大议题。”研究人员发表声明称,“将家禽排泄物转化为资源消耗更少、可再生的固体燃料对环境是有益的,也可以减轻对化石燃料的依赖性。”

研究人员打算一箭双雕:找出可使火鸡排泄物高效燃烧的方法,并通过减轻对化石燃料的依赖而保护环境。将排泄物转化为生物燃料的方法有两种,第一种为水热碳化(hydrothermal carbonization),即将湿润的排泄物高压加热至250摄氏度;第二种方法便是生物碳化,即将排泄物在无氧炉中慢慢加热至450摄氏度。

“我们发现,家禽排泄物转化为水热碳后可以多产出24%的净能量。”本古里安大学扎克伯格研究所(Zuckerberg Institute)环境水文与微生物学系主席阿米特·格罗斯(Amit Gross)教授在一份声明中表示,“家禽排泄物水热碳可以在高温下发热,并像煤炭一样燃烧。这一重要的特性可以使其成为替代煤炭的可再生能源。”

该研究亦显示,高温下的水热碳化过程将大大减少甲烷(CH₄)和氨(NH₃)的排放量,增加二氧化碳和一氧化碳的排放量。

“这一调查让被视作可再生能源的水热碳距离成为可再生能源更近了一步。”格罗斯说道,“我们的发现可大大减少因发电和农业废料带来的温室气体排放。”

该研究结果发表在了爱思唯尔出版社《Applied Energy》期刊上,由以色列环境保护部、Rosenzweig-Coopersmith基金会、以色列国家基础设施、能源与水资源部、Rieger基金会及本古里安大学扎克伯格研究院水研究奖学基金共同赞助。

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