迈阿密——以色列研究人员本周二表示,幼年蝙蝠的语言其实是从其栖息地的其他蝙蝠那里而非它们的母亲那里学到的,因而发声时各自带有不同群体的方言和口音。

《公共科学图书馆·生物学》(PLOS Biology)杂志上发布的一篇报告显示,这种差异就好像伦敦口音的人与苏格兰口音的人说话一样。

这一发现对语言的群体学习研究有了新灵感。此前人们普遍认为,语言学习能力主要属于人类及少数其他类哺乳动物。

该研究还显示,蝙蝠与模仿父母学习鸣叫的鸣禽有着不同的语言学习过程。

非洲马达加斯加岛上的野蝙蝠。(图片来源:Haim Shohat/Flash90)

非洲马达加斯加岛上的野蝙蝠。(图片来源:Haim Shohat/Flash90)

该研究的主要作者、特拉维夫大学学者约西·约维尔(Yossi Yovel)表示:“向他者学习发声的能力是人类习得语言的一个关键因素,但人们普遍认为这种能力在动物中很罕见。”

“幼年蝙蝠从其栖息地附近的其他蝙蝠那里学到了口音。”

为了开展该研究,研究人员捕获了14只怀孕的埃及果蝠。他们将这些蝙蝠分散到三个栖息地,让幼年蝙蝠由其母亲抚养。每一个栖息地内都播放着不同种类的蝙蝠声录音。

结果显示,幼年蝙蝠所学的叫声都与录音相同,而非与它们的母亲相同。

“蝙蝠母亲的声音和栖息地附近其他蝙蝠声音的区别就像伦敦口音和苏格兰口音的区别一样。” 约维尔说道。

“小蝙蝠听到了母亲的‘伦敦’口音,也听到了许多‘苏格兰’蝙蝠的‘苏格兰’口音。”他补充道,“最终,小蝙蝠使用的是与‘苏格兰’口音更相似的语言,而非其母亲的语言。”

研究员希望日后可以开展更多研究,追踪蝙蝠每离开一个栖息地后口音是否会改变,并探究这是否将影响它们与其它蝙蝠的融合与交流。

“它们会使用当地的口音还是被当地种群排斥?又或者当地蝙蝠将转而使用新来蝙蝠的口音?” 约维尔说道。

“还有许多有趣的事需要我们探索。”

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