多年来,黄金一直被用来锻造首饰、铸造硬币、填补蛀牙以及装饰甜点。如今以色列研究人员则发现,黄金亦有助于增加肿瘤所吸收的辐射强度。他们也正研究如何利用这一点对抗癌症。

研究人员的主要目标是对抗头部和颈部的癌症。这些部位的癌细胞主要由吸烟和饮酒造成,将影响嘴巴、鼻子或咽喉的功能。

“治疗这些癌症的一个主要问题在于,肿瘤对传统的放射疗法已产生了抵抗性。”领导了该研究的特拉维夫大学教授、萨克勒医学院(Sackler Faculty of Medicine)临床肿瘤学学者阿伦·鲍威提兹(Aron Popovtzer)表示,“即使经过了积极治疗,仍有约40%的患者死亡。”

美国国家癌症研究所(US National Cancer Institute)的数据显示,美国约4%的癌症为头部和颈部癌症。2017年,美国共有逾6.5万人被诊断患有此类癌症。

正在输液的癌症患者。(图片来源:CIPhotos, iStock by Getty Images)

该研究的主要目的为增加肿瘤所吸收的辐射量,从而克服肿瘤对放射疗法的抗拒性。

“我们从之前的研究得知,黄金有助于增加肿瘤吸收辐射的强度。”鲍威提兹在接受电话采访时表示,“但黄金粒子注入人体内后会四处移动。关键就在于如何让黄金附着在肿瘤上。”

因此,研究人员研发出了一种化学配方,将在市面上买到的纳米金粒子与常见的癌症药物西妥昔单抗(cetuximab)相结合,并将其注入小白鼠体内。这种药物会使肿瘤缩小,并可将黄金残留物沉积在肿瘤上。

阿伦·鲍威提兹教授。(图片来源:供图)

“通过这种方式,我们让黄金附着在了肿瘤上。”鲍威提兹说,“然后我们进行放射治疗,看到肿瘤上的黄金增强了辐射效果。”同时他表示,研究小组检查了该配方,发现黄金对肝肾并无毒副作用。

鲍威提兹表示,“我们正计划”寻找资金,进行该疗法的人体研究。

他补充道,研究小组亦开始观察黄金和辐射对小鼠大脑肿瘤的影响。

该研究小组的成员来自特拉维夫大学萨勒克医学院、拉宾医疗中心大卫多夫癌症中心(Davidoff Cancer Center)肿瘤研究所、巴伊兰大学工程学院和纳米技术与高级材料研究所。研究结果首次发表在了2016年1月的《Nanoscale》杂志上。

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