国际研究团队警告称,最新的综合性研究显示,西方国家男性的精子浓度在过去40年里已下降50%以上,且暂无证据表明这一趋势将放缓。

“考虑到精子数量对男性生育和人类健康的重要性,这项研究给世界各地研究人员和卫生部门敲响了警钟,促使他们调查导致精子数量急剧下降的原因,从而进行预防。”哈盖•莱文(Hagai Levine)博士表示。

莱文为耶路撒冷希伯来大学哈达萨-布劳恩公共卫生与社区医学院环境卫生追踪部门负责人。他与纽约市伊坎医学院(Icahn School)环境医学与公共卫生系教授尚纳•H•斯旺(Shanna H. Swan) 博士共同领导了该研究,巴西、丹麦、以色列、西班牙和美国的研究人员亦有所协助。

研究结果对公共卫生有重要影响。精子数量是男性生育能力的最佳评估标准,而该研究的数据显示,精子数量低于生育力要求或达不孕水平的男性比例正在增加。此外最近的研究也表明,精子数量下降也与男性疾病和死亡率增加相关,因而研究人员表示,如今“令人担忧的”精子减少现象也表明男性的生育能力和健康面临着严重威胁。

该研究也表明,西方男性(精子)的下降比例仍未减少;事实上,尽管研究分析仅限于1996至2011年期间采集的精液样本,但这一增长速度“明显且不可忽视”。精子的浓度和数量是决定男性精子质量的两个参考指标。

人类精子示意图。(图片来源:2.0 Bobjgalindo/ Wikimedia)

人类精子示意图。(图片来源:2.0 Bobjgalindo/ Wikimedia)

“这一信号就像煤矿中的金丝雀一样危险。”莱文在接受《以色列时报》电话采访时表示,“精子数量减少除了对生育带来消极影响外,也是对人类整体健康的一个警醒。”

该研究发现,1973至2011年期间,西方国家男性的精子浓度和总数显著下降。研究人员表示这一研究为对精子数量趋势的首次系统性回顾和元分析。

该研究报告本周二发表于生殖生物学、产科学和妇科医学杂志《人类生殖学快讯》(Human Reproduction Update)上。

研究人员筛选了7500项研究,并对其中的185项进行了多元回归分析,发现北美、欧洲和澳洲地区及新西兰等地西方男性的精子浓度和总数分别下降了52.4%和59.3%,而南美、亚洲和非洲等地的数据下降却不明显。

西方男性的难题

莱文表示,研究人员尽管对非西方国家的研究非常少,却仍能发现精子减少这一现象主要集中在西方。

此次研究的范围非常广泛和全面,因而莱文决定在这项于2013年启动的研究中注入全球团队成员。

莱文表示,尽管有关该课题的主要研究成果已发表于1992年,但其结果和之后的研究成果仍因具有一定局限性而备受争议。该报告研究人员表示,当前研究的范围和元回归分析方法比更早时候进行的研究更广泛和严格,保守地强调了研究预估的可靠性,并控制了年龄、禁欲时间和被调查者的选择等可能影响精子数量的变量。

“这项最终研究首次表明(精子)减少的现象会变本加厉。”斯旺表示。同时她称,该现象主要发生在西方国家这一事实强烈地暗示:化学物品和生活方式等外界变量只是“这一趋势中的偶然因素”。

不过,现有研究并未调查精子减少的原因。过去人们认为,精子数量可能受孕期化学辐射、成年时接触农药、吸烟、压力和肥胖等环境和生活方式的影响。

莱文表示,为改善这一现状,“要做的事情还有很多”。首先人们要认识到这是全球性问题,其次应在研究方面投入更多资金。

“(目前)对男性生育方面的研究力度不够,必须加大资金投入。”他说道。此外,执行更严厉的管理制度、限制或禁止有害化学药物的使用也是必要的。

莱文同时认为,由于文化习惯,夫妻之间出现不孕不育症状时,人们往往认为是女性的问题,并认为短期方法可以解决困境:“这类短期方法虽然可以解决问题,却无法解决问题的根源。”

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