以色列本古里安大学上周宣布该校科学家发现了肌萎缩性脊髓侧索硬化症(ALS)(亦称卢•贾里格症)的突破性疗法。

ALS为一种影响大脑及脊髓运动神经细胞功能的渐进且致命的神经退化性疾病。运动神经元的渐进性退化会导致肌肉萎缩和瘫痪,最终由于呼吸肌衰退引起死亡。

本古里安大学的新闻公告称,瑞秋•利希滕斯坦医生表示能够使该疾病的退化症状得到缓解。她表示可使损害并杀死身体运动神经元细胞的胶质细胞停止增生,修复中枢神经系统的免疫抵抗力,增加患者的预期寿命。

“我们找到了可预防神经胶质细胞攻击并杀死健康的脑组织细胞的方式,”利希滕斯坦如是说。

她利用治疗某种自身免疫性疾病和癌症的FDA批准药物研发出一种可治疗ALS疾病的新分子药物。

“我们对患ALS疾病的转基因小鼠进行实验的结果显示,小鼠的预期寿命都得到了显著增加。”利希滕斯表示,“由于此新型药物已获批准,所以我们认为只需进行有限的药物临床前试验研究,可比其他人更早投入临床阶段。”

本古里安大学希望此新型药物也适用于治疗其他类似的退化性大脑疾病。

“该药物可能会显著增加阿茲海默症及帕金森等神经退化性疾病患者的预期寿命,”本古里安大学技术转移公司BGN Technologies业务发展部的高级副总裁奥拉•霍若威茨(Ora Horovitz)表示,“我们研发的新型药物也许能有效改善人类大脑的自我清理系统,提高数百万人的生活质量。”

研究人员目前正寻求合作的制药公司。

目前还未有针对ALS疾病的治疗方式,那些患病者通常在诊断后几年内就步入死亡。

该疾病十分罕见,平均每年十万人当中会发生两个新病例,55至65岁年龄阶段的人为该疾病的高发人群。

2014年,人们在网络上发起了一项“冰桶挑战”的筹款活动并上传他们用冰水从头上倒下的视频,意在引起人们对ALS疾病的关注。英国物理学家史蒂芬•霍金也患有肌萎缩性脊髓侧索硬化症。

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