《自然》杂志发表的最新研究报告显示,以色列科学家已分离出一种可促进心脏细胞再生的蛋白质分子,这一发现或将为全世界数百万名心血管疾病患者带来一丝希望。

该研究由位于雷霍沃特的魏茨曼科学院主导开展,以色列及美国多个机构合作参与,测试了一种胚胎蛋白对成人心脏再生的效果。

虽然人们已观察到哺乳动物的心脏从胎儿期时便已开始再生,但事实上,心脏是不可能在出生后被修复的,因而婴儿出生后发生的心脏病或其它心脏类疾病所造成的任何损伤都会留存下来。

更糟糕的是,健康的心肌细胞会被瘢痕组织所取代,增加其余健康细胞的负担。因此,心脏的任何损伤只会增加心脏疾病恶化与心脏完全衰竭的风险。

魏玆曼科学院教授伊利达·扎霍尔。(图片来源:魏玆曼科学院供图)

魏玆曼科学院教授伊利达·扎霍尔。(图片来源:魏玆曼科学院供图)

研究者们研究了一种名为Agrin的蛋白质。这种蛋白质在胎心中很常见,却在出生后迅速消失。研究者们认为,Agrin存在于产前心脏细胞的位置上,能控制心肌细胞再生的过程。

科学家从新生小鼠的心脏中提取出了能在小鼠出生后存留一周的Agrin蛋白质,并在各种环境中进行测试,获得了非常鼓舞人心的结果。

实验室环境下测试发现,Agrin能够促进成年小鼠与人类心肌细胞的生长。Agrin在被注入小鼠的受损心脏中后表现出了治愈能力,在数周内便使受损心脏恢复至常态,极大地减少了疤组织,并以新生的健康心肌细胞取而代之。

魏茨曼科学院伊利达·扎霍尔(Eldad Tzahor)教授表示:“显然,是这种蛋白质分子起了作用。”

“我们发现,这种蛋白质与此前未被研究过的心肌细胞受体有关,这种关联会使心肌细胞恢复到一种接近胚胎时的相对年轻的状态,并释放有可能促进细胞分裂的信号。” 他补充道。

该研究团队与慕尼黑工业大学合作,已开始在德国对更大型的动物进行临床前试验。

世界卫生组织表示,心脏病是全球人类健康的头号杀手。2015年,约1770万人死于心血管疾病,占全球死亡人数的31%。

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