以色列专家称,2018年人工智能技术将从集中的服务器延伸至各种手持设备和家用配件。亦将在所有运用海量数据的领域成为主导力量。

曾几何时,人工智能仅仅是将数据和算法填充到机器中,让其像人类一样思考。如今,人工智能的应用范围更加广泛,从面部识别到借助医学成像开展疾病检测,再到全球性象棋和围棋比赛,无处不在。

随着人工智能和机器学习的应用程度加深,人们开始致力于使其更加廉价、快速并广泛可用。

“深度学习将进入所有领域。” 三星NEXT总经理兼首席执行官埃亚尔·米勒(Eyal Miller)表示。Samsung NEXT位于特拉维夫,为韩国三星电子的投资分支,于2016年在以色列开设,目前已投资了十家以色列初创企业,其中半数来自人工智能领域。

“过去几年里,人工智能已在自然语言处理(NLP)、计算机视觉(CV)及认知、自主和辅助界面等子领域显得尤为重要。这一趋势将会愈演愈烈,2018年,人工智能即便无法在所有领域发展,也会在更多领域中变得更加重要,并成为主导技术。”

2018年1月2日,Brodmann 17首席执行官阿迪·平哈斯(左)、TLV Partners合伙人沙哈尔·扎弗瑞尔(中)及三星NEXT总经理兼首席执行官埃亚尔·米勒在特拉维夫的三星NEXT办公室内。(图片来源:索珊娜·所罗门/以色列时报)

研究企业MarketsandMarkets表示,人工智能领域虽然才刚刚起步,但自2016年起,其年均复合增长率已达约63%,预计2022年其估值将达160亿美元。

全球的各行各业都将作出调整以适应这一趋势。谁将引领这场科技变革?英伟达(Nvidia)、英特尔、三星电子和高通(Qualcomm)等企业间的竞赛已经展开。

以色列被视作培育人才的温床,且无论在学术上还是在实践中,以色列对人工智能、高性能计算技术和计算机视觉的研究和能力也全球闻名。

“以色列学术界和企业界人士很早就了解了人工智能的力量,并在该领域占据了重要地位。”风投企业TLV Partners合伙人沙哈尔·扎弗瑞尔(Shahar Tzafrir)评价道。同时他表示,该公司一直在寻找和投资人工智能领域的突破性技术。

此外米勒表示,以色列军方培养了大批软件工程师和网络安全专家,他们在军事事业中磨练了专业技能,并将技术应用到了民用市场中。与之类似的是,人工智能技术的开发人员如今也进入了以色列科技领域。

戴耳机的机器人在电脑屏幕前工作。(图片来源:PhonlamaiPhoto, iStock by Getty Images)

在这一趋势下,可供处理器运行的芯片制造竞赛也拉开了帷幕。纽约数据企业CB Insights称,美国英伟达的芯片产品当前在人工智能处理领域占据着主导地位。但由中国政府支持的中国初创企业、苹果和谷歌等美国科技巨头以及英特尔等既有的半导体公司均正对该领域虎视眈眈。CB Insights称,开发可被人工智能处理器运行的芯片将成为2018年科技行业的最热趋势之一。

随着这些巨头企业进入人工智能领域,其人工智能平台亦可被其他的开发者和程序员所使用。

“运行算法所需的巨大处理能力和电力等人工智能领域最初的挑战如今已经减少了。”米勒说道,“现在,几乎每个程序员都能在工作中运用人工智能技术,因为谷歌、微软和亚马逊等巨头正让任何有需要的人使用其人工智能平台。”

同时随着人工智能进入大众世界,各企业也开始将其整合入产品中,其关注点不仅在于让手机、摄像头等日常技术工具变得“智慧”,更在于让其获得人工智能级别的“智慧”。

一名女性正通过手机应用控制智能安保摄像头。(图片来源:Highwaystarz-Photography/iStock by Getty Images)

然而为实现此目标,设备需要配备能够驱动快速运转的算法。位于特拉维夫的Brodmann 17为一家致力于向手机等设备研发新一代人工智能技术的初创企业。该公司正研发的神经网络算法可让智能手机、智能摄像头等各类设备被机器学习所驱动,从而让基于深度学习的计算机视觉应用程序成为主流。

该技术最早由特拉维夫大学的人工智能实验室开发。创立于2016年10月的Brodmann 17迄今已融得了约160万美元资金,投资方包括三星NEXT、索尼创新(Sony Innovations)和Lool Ventures等投资方。

“人工智能和深度学习仍然需要消耗巨大的处理能力和电力。传统上讲,它们的所有应用程序都依赖于接入服务器的可能性,这样才有能力驱动处理信息的必要算法。”Brodmann 17首席执行官阿迪·平哈斯(Adi Pinhas)表示。

“我们的技术能让人工智能算法在机器人、手机等边界设备上运行,无需经过服务器,但其结果有同样的精确度。”平哈斯说道,“而且我们仅需使用5%的电力就能运行这些算法。”

例如,之前摄像头需要从某条公路传送大量图片等交通数据至服务器,再由服务器处理并分析。现在这些摄像头可采用Brodmann 17的技术自行处理数据。“我们将边界设备转变成了人工智能设备。”

平哈斯表示, Brodmann 17已经与许多公司开展了合作,将其技术应用到了产品中。但他并未透露公司的名称。

巧合的是,该公司的名字正是来自德国神经学家科比尼安·布洛德曼(Korbinian Brodmann)。他于1909年对人脑中的不同区域进行了划分,其中17区亦称“Brodmann17”,它正是大脑中负责视觉信息处理的部分。

电脑端的远程智慧家居控制系统。(图片来源:scyther5/iStock by Getty Images)

其他以色列初创企业则正致力于开发可助人类更好、更快地处理工作的技术。

“所有可使机器替代或帮助人类、拥有庞大数据系统的领域均可以被人工智能技术惠及。”米勒说道。

位于特拉维夫的初创企业Aidoc由以色列国防军精英Talpiot部队退役军人成立。其技术可利用机器学习帮助放射线研究人员更好地分析X射线。该公司在其官方网站上表示,其技术能够分析病人的所有病情图像和临床数据,助医生更全面地了解病情。

“人工智能是百年一见的突破性技术。”扎弗瑞尔评价道,“它将影响工作、就诊等人类生活的各个方面。我们再怎么强调也不为过。人工智能将不再是理论上的技术,而是存在于人和机器之间的真正需求。人工智能将不会取代人类,但会使人类的图像识别、文本理解与X光分析过程更加有效率。”

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