英国癌症研究中心表示,2030年前,全世界每年将有约2400万人患上癌症。因此世界加快了寻找更有效、更低价的疗法的脚步,质子疗法——一种使用质子而非X光治疗癌症的放射疗法也进入了人们的视线。

与标准X光放射疗法类似,质子疗法是通过外粒子束由机器向皮肤发射射线抵达癌症部位的无痛射线疗法。不过,这种疗法需要极为专业、昂贵的器材:一台制造质子束的加速器、一台被称为“机架”(gantry)的、在病人平躺时从各个角度进行治疗的离心分离机,以及放置支架的高为3层、墙壁厚度为2至3米的房间。由于成本很高,世界上只有几个医疗中心能承担得起其费用,全球也仅有1%的癌症患者有机会接受质子疗法。

而以色列初创企业P-Cure则表示,该公司已通过移除昂贵的机架而设计出了造价减半的质子疗法。

P-Cure创始人兼CEO迈克尔·马拉什(Michael Marash)于10年前创立了该公司。他表示,该设备可将质子束直接瞄准患者癌症部位,改善治疗效果且无需使用机架。

P-Cure创始人兼CEO迈克尔·马拉什。(图片来源:供图)

P-Cure创始人兼CEO迈克尔·马拉什。(图片来源:供图)

这项技术使用诊断CT以及实时X光来对癌症进行精准定位,其软件系统结合了所有信息并能依据其结果提供精确治疗。马拉什称P-Cure疗法的核心在于“该软件能控制、整合所有信息,使得质子束能够聚焦在癌症部位上。”

“质子疗法将是有望取代X光的下一代放射疗法。我们所努力追求的正是让质子束按既定路线传送到癌症部位。质子疗法就像是可以直接抵达癌症部位的一把虚拟手术刀。”他说道。

马拉什表示:“如果能准确知道癌症方位与形状,便无需使用旋转机架。我们会根据病人的特定情况来调整质子束的形状。”

质子疗法的器材及建设放疗室所使用的机架花费约为四千万美元,而安装P-Cure的质子疗法系统花费为两千万至两千五百万美元。马拉什表示,这就将质子疗法器材的花费降至现有X光疗法的水平。

该公司数据显示,这一设备所需的放疗室大小也只是机架大小的10分之一。

P-Cure获得了GoJo工业公司CEO、活跃在美国犹太人社群的乔·坎弗(Joe Kanfer)等私人投资者共一千万美元的投资,8月已获得美国食品药品管理局(FDA)的官方许可。P-Cure也与菲利普医疗保健达成了产品合作开发协议和与韩国、以色列医院未来的合作协议。

西北大学医学院芝加哥质子中心的放射肿瘤学家纳斯鲁丁·默罕穆德(Nasiruddin Mohammed)博士在P-Cure的视频中表示:“如果我们能够在每次放疗前定位癌症部位,就能有针对性地治疗癌症,减少对不必要部位的影响。”

瓦里安、IBA、住友、东芝、三菱、日立等大型医药器械制造商如今还在生产机架。20多岁从白俄罗斯移民至以色列并在魏茨曼科学研究所获得博士学位的马拉什表示:“他们不是我们的竞争对手,而是能够将质子疗法提供给符合条件的患者的合作伙伴。”

P-Cure在以色列有15-20名员工,并在美国设有办公室,目前正在融资以扩展国内外客户,扩大在以色列的生产规模。目前以色列还没有医院使用质子疗法,大多数患者都需要到美国才能接受该治疗。

马拉什表示,以色列卫生部正在评估在全国推广质子疗法的适当模型。他表示:“P-Cure的器材轻巧、经济适用,具有潜在的临床应用价值,将会是以色列癌症患者的完美之选。”

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