第一眼看上去,在特拉维夫国民银行大楼前厅举办的初创公司活动和其他此类活动一样,刚起步的初创公司积极向创投公司和私人投资者介绍他们的创新产品。

但走进一看,似乎有些异样。

参加此次活动的并非身着T恤、牛仔裤、球鞋的年轻创业家,而是上百个身着保守黑色西装、白色衬衣、头带犹太小帽或浅顶软呢帽的超正统犹太男性及穿着保守的女性。

此次活动由面向超正统犹太创业家的非营利组织及加速器KamaTech举办,旨在帮助哈瑞迪男性及女性融入以色列的高科技产业,今年是该活动举办的第二年。

KamaTech每年从450个申请中筛选8个最佳创意的创业团队。这8个团队将利用一年的时间研发产品、创立公司、制定市场战略并帮助确立与行业领先者坚实的战略合作关系。

8个团队将获得来自KamaTech和其他企业从创意到产品的指导,这些企业包括思科、谷歌、脸书及微软。

“这个一年一度的盛事是我们所从事事业的高潮,展示了每个团队的创意。” KamaTech共同创始人摩西•弗里德曼(Moshe Friedman)在接受采访中说道,“今年初创公司的质量更优,科技更成熟,更适合商业市场。”

“我们的目标是帮助哈瑞迪犹太人融入高科技产业。”弗里德曼说道,“创业的国度是一个奇迹,我们希望来自Bnei Brak、耶路撒冷、Beit Shemesh的哈瑞迪犹太人能参与其中。”

2013年KamaTech成立之初数据库中只有5位极端正统犹太创业家。如今KamaTech的数据库中已有500位,并且这一数字有望持续增长。

极端正统犹太领袖坚持认为年轻人应通过祈祷、学习研究为民族效力,以保存犹太学习精神和遗产,在世俗军队及职场中服役工作破坏了犹太生活方式。因此,极端正统犹太男性选择不就业、不服役,领取国家福利并进行全职学习。

因为高出生率、高失业率,极端正统犹太人群体在以色列最为贫困的人群之一。但是政府积极将极端正统犹太人带入劳动市场及高科技产业以降低贫困及不平等,以促进经济发展。

据以色列央行数据显示,2016年底以色列极端正统犹太男性就业率低于50%,比2001年低于40%的数据有所增长,但是这一数据大大低于经合组织超过80%的就业率。相比之下,极端正统犹太女性更好地融入了劳动市场,2001年就业率低于50%,如今已增长到70%,高于经合组织平均值60%。

以色列央行警告极端正统犹太人和阿拉伯女性的低就业率阻碍以色列长期发展前景。阿拉伯人占以色列800万人口中的20%,极端正统犹太人占10%。这两个人群也是以色列人口增长最快的。

然而情况已有所改善。陶布中心发布的2016年国家报告指出2008年至2014年进入高等院校学习的哈瑞迪犹太人数量从1222名增长至3227名,翻了近三倍。2014年1600名哈瑞迪犹太女性及450名哈瑞迪犹太男性获得了学位,而2012年该数字分别为650和200。

极端正统犹太社区进入高科技领域“并不是微不足道”。国民集团下属高科技子公司LeumiTech首席执行官伊法特•欧隆(Yifat Oron)说道。她表示以色列在高科技产业招募技术人力方面遇到了无形障碍,将极端正统犹太人带入这个产业被视为一个解决办法。

高科技产业是以色列经济增长的主要原动力,目前正面临着严重的技术人力短缺问题,专家称可以利用阿拉伯裔及极端正统犹太人口填补空缺,这两大人群依旧处于高科技受益的边缘。

“以色列高科技需要哈瑞迪社会以继续发展。”脸书以色列地区总经理阿迪•索弗尔•提尼(Adi Soffer Teeni)在KamaTech活动现场向观众说道。其他地区的科技企业与以色列的竞争日益激烈,例如欧洲。“为了保持我们的长项,我们必须引进多样人才,为这个产业带来创新。”

被KamaTech选中的公司将获得2万谢克尔(约合5500美元)的资金,无需返还。弗里德曼表示此前由KamaTech选中8个初创公司中的7个都平均筹得100万美元,雇用总人数达100人。

2017年特拉维夫KamaTech活动上所展示的最新初创公司包括:允许病人在网上与专家及医师在线问诊的网站——Doctorpedia;开发对话引擎将消费者和最适合其消费需求的电商网站匹配的BotBuy;旨在民主化音乐学习的初创公司——Muzy;开发在无担保贷款市场风险控制新方法的ShareRate;力求通过提供职业发展机会帮助公司挽留千禧世代员工的Emerj;正在研发解剖图像自动分析评价的最新平台的Triso。

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以色列超正统犹太人和世俗犹太人鲜有交流

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