以色列时间周三凌晨,以色列航天局(ISA)与法国国家太空研究中心(国际空间研究中心)共同在法属圭亚那发射场发射了以色列首颗环境研究卫星Venμs。

Venμs于以色列时间凌晨4时58分自南美升空,以色列航天局网站进行了全程直播。该卫星被认为是“微型卫星”,重265公斤,在太阳能电池板展开时翼幅仅为4.4米。两天后,卫星将抵达离地球表面720公里的轨道水平。

2017年8月2日,VENµS卫星在火箭发射器内等待被发射。(图片来源:以色列航天局供图)

2017年8月2日,VENµS卫星在火箭发射器内等待被发射。(图片来源:以色列航天局供图)

Venμs为以色列发射的首个专门用于农业与生态研究的卫星,可获得特定位置的高分辨率照片,记录土地状况、积雪程度、植被情况、造林进程、农业、水源质量等领域的资料,从而跟踪荒漠化、侵蚀、污染、自然灾害等与气候变化相关的现象。

卫星上的相机可以拍摄12个波长的照片,其分辨率超过了人眼辨识程度。这一高分辨率设备可将植物的区分精确度提升至仅五米,可让农民准确地计划水、肥料和农药需求,实现“精准农业”。此外,Venμs使用了以色列研发的电动推进系统,其导航准确度比此前的卫星更高。

Venμs意为“利用新型微卫星进行的植被和环境监测”,将能够在相同的光照条件(即太阳位置相同)下重复拍摄相同地点的不同时期照片,从而更准确地跟踪变化中的环境问题。这一技术被称为“太阳同步轨道”(heliosyncronis orbit),因为它需要在太阳处于相同位置时拍摄相同坐标的照片。此前的卫星能够每隔10至15天拍摄同轨图像,而Venμs卫星则可将该频率缩短至每两天一次。

2017年8月2日,艺术家描绘的Venμs卫星太空工作场景。(图片来源:以色列航天局供图)

2017年8月2日,艺术家描绘的Venμs卫星太空工作场景。(图片来源:以色列航天局供图)

卫星将在48小时内绕地球29次,并在太空中停留四年半,随后将进入较低的轨道。其第一幅卫星图像在发射五个小时后拍摄,但11月份时才会发布给研究人员。该卫星将重点监测未来两年半内的100个选定地点。

以色列航天局隶属于以色列科技与空间部,已对基于Venμs卫星图像而设立的研究项目投入了500万新谢克尔。

总部位于法国的私人发射系统公司Arianespace 负责发射Venμs卫星。与Venμs同时发射的还有意大利军方观测卫星OPTSTAT-3000,两者均由以色列航空工业公司生产。

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