本周三,以色列首颗科研用纳米卫星在印度发射成功,将为本古里安大学执行科研任务。

此次印度发射的共104颗卫星由同一火箭搭载送入轨道,创造了单次发射卫星数量最多的记录,超过了俄罗斯在2014年6月单次发射39颗卫星的数量。这也是以低开支著称的印度宇航局的最新成果。

以色列航天局局长阿维·布拉斯伯格(Avi Blasberger)表示,几天后才能确定以色列卫星是否正常运行,数周后才能确定以色列卫星所进行的试验情况如何。

这颗名为BGUSAT的卫星由本古里安大学、以色列航空工业公司(IAI)及以色列科技与空间部耗时5年共同研制完成。

该卫星的尺寸为10x10x30厘米,略大于牛奶纸盒,仅重5公斤。卫星配备可拍摄大量天气现象的新式相机,其导航系统可以通过本古里安大学的一个专门的地面接收站帮助操作员选择需要研究的区域。研究人员则可以调整卫星的方位,使其从不同角度拍摄各种照片。

本古里安大学、以色列航空工业公司及以色列科技与空间部在本周一的联合声明中表示,这是以色列大学首次以科研目的而从以色列纳米卫星上获取数据。由于该卫星的运行轨道靠近地球的大气层,本古里安大学与特拉维夫大学的研究人员可以因此研究地球的气辉层等科学现象。

印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)在发射成功后立即向科学家们表达了祝贺。

“这项卓越的成就也是印度太空科学领域与国家的骄傲。印度向科学家们致敬。”莫迪在Twitter上写道。

以色列首颗科研用纳米卫星BGUSAT。(图片来源:以色列航空工业公司)

以色列首颗科研用纳米卫星BGUSAT。(图片来源:以色列航空工业公司)

ISRO表示,火箭于当地时间早上9点28分升空,以每小时2.7万千米的速度运行,在约30分钟内将104颗卫星全部送入了轨道。

火箭运载的主要卫星是一颗重714千克的地球观测卫星,同时还搭载其它103颗更小的“纳米卫星”,共重664千克。几乎所有的纳米卫星都非印度所有,其中96颗为美国卫星,其它卫星则属于以色列、哈萨克斯坦、荷兰、瑞士、阿联酋等国家。

以空间项目成本低著称的印度正与其它国家竞争发射市场的更大份额。

去年6月,印度以成功发射了搭载20颗卫星的火箭创下了其国内新纪录,其中13颗是美国卫星。

2013年印度发射了运行在火星轨道上的无人火箭,造价仅为7300万美元,而美国宇航局(NASA)的火星Maven航天器造价高达6.71亿美元。

ISRO也正考虑向木星与金星发射轨道卫星。

莫迪常常称赞印度节俭的空间技术预算,2014年他曾嘲讽称,印度发射4颗外国卫星的火箭费用还不及好莱坞电影《地心引力》的制作费用。

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