以色列首颗科研用纳米卫星将于本周三发射升空,以执行本古里安大学的科研任务。

这颗名为BGUSAT的卫星由本古里安大学、以色列航空工业公司(IAI)及以色列科技与空间部耗时5年共同研制完成。

该卫星的尺寸为10x10x30厘米,略大于牛奶纸盒,仅重5公斤。卫星配备可拍摄大量天气现象的新式相机,其导航系统可以通过本古里安大学的一个专门的地面接收站帮助操作员选择需要研究的区域。研究人员则可以调整卫星的方位,使其从不同角度拍摄各种照片。

本古里安大学、以色列航空工业公司及以色列科技与空间部在本周一的联合声明中表示,这是以色列大学首次以科研目的而从以色列纳米卫星上获取数据。由于该卫星的运行轨道靠近地球的大气层,本古里安大学与特拉维夫大学的研究人员可以因此研究地球的气辉层等科学现象。

BGUSAT的标志上体现出大卫·本古里安、内盖夫沙漠、土地与以色列的元素。(图片来源:Tal Inbar与Igal Gabay)

BGUSAT的标志上体现出大卫·本古里安、内盖夫沙漠、土地与以色列的元素。(图片来源:Tal Inbar与Igal Gabay)

卫星的建造工作于2年前起在IAI的太空部展开。

“这是推动政府、产业和学术界间合作的又一举措,有助于促进以色列航空业的发展。”以色列科技与空间部部长奥菲尔·阿库尼斯(Ofir Akunis)在声明中表示,“只有在政府的支持下,我们才能保持以色列航空业在全球的地位,从而推动研究发展,创造就业机会,同时保护以色列的重要利益。”

本古里安大学副校长兼研发负责人丹·布鲁隆博格教授(Dan Blumberg)在声明中称,纳米卫星是学术科研的一种新工具,让学术界也能承受航天工程和空间研究的成本。“这一成本下降可让学术界利用研究人员和学生的创意与想法在该领域发挥更积极的作用。”他说道。

由于大型卫星费用昂贵,无法承载过多不利于卫星完成使命的风险,因此卫星工程一直都小心翼翼地在保守和创新之间寻找平衡。声明指出,纳米卫星由于更便宜,为太空创新提供了更大的空间。

“该项目打开了纳米卫星执行各种新科研任务的新局面。” IAI MBT空间部门董事长、(科研)上校奥菲尔·多伦(Ofer Doron)表示,“这台专用电脑的计算能力和大型卫星使用的电脑的计算能力不相上下。它由IAI空间部门专为纳米卫星研发而成,这是前无古人的一次。”

奥菲尔称,IAI认为教育和学术活动是以色列航天工业不可分割的一部分,而这颗纳米卫星就是这些活动中的一环。

完成BGUSAT项目的本古里安大学学生与研究人员综合运用了软件工程、电气工程、行星科学、工业工程和管理等多领域的知识。这一项目的目的是“依靠学校自己的力量”建造一枚纳米卫星,首次表明了本古里安大学在航天工业领域的能力有所增强。

在完成这颗卫星的建造后,以色列航天局追加了100万谢克尔的拨款以帮助研究团队基于卫星发回的数据进行进一步的研究,同时还要求研究团队提交一份提议。本古里安大学和特拉维夫大学目前已提交了研究地球气辉层的联合提议。

以色列航天局局长阿维·贝尔斯伯格(Avi Belsberger)表示:“我们希望以色列研究界能对此提出不同的意见。”他还表示,这是研究人员首次有机会无需通过其他国家或研究机构而直接接收以色列卫星发回的信息。

BGUSAT的相机能帮助研究人员追踪二氧化碳等大气气体,以便了解气候变化,研究作为衡量沙漠化的指标和农业发展重要影响因素的地表湿度变化,监控不同地区的植物生长。

BGUSAT将于本周三在印度的萨迪什·达万航天中心搭乘极轨卫星运载火箭与其他103枚纳米卫星一起升空。

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