一个50万年前的燧石工业中心近日在正计划扩展的阿拉伯以色列城镇Jaljulia被发现。

考古学家在地面以下5米处的挖掘现场发现了一个罕见的完整遗址,里面有数百把泪滴型燧石斧。燧石斧为两面无柄的多功能工具,被称为史前的“瑞士军刀”。

此次挖掘由以色列土地管理局(Israel Land Authority)资助,由以色列文物管理局和特拉维夫大学联合开展。以色列文物管理局称此遗址“罕见且重要”,因为被发现的手斧为约50万年前定居在以色列中部沙龙地区(Sharon Region)的史前阿舍立文化的典型工具。

Jaljulia地区出土的数百个隧石器具之一。(图片来源:(Samuel Magal/以色列文物管理局)

以色列文物管理局挖掘负责人玛雅·舍莫尔(Maayan Shemer)与特拉维夫大学考古系主任拉恩·巴凯(Ran Barkai)表示,这一曾经繁荣的史前遗址是通过在现场被“敲碎”(或从燧石中形成)的“大量燧石工具”而被发现的。

这些工具的用途尚不完全清楚,但研究人员表示,它们可能被用于刮擦皮革、屠宰大象等多种目的。

“很难相信,在Jaljulia和6号路之间的地下5米处,一个约有50万年历史的古遗址竟保存得如此完好。”巴凯说道。

以色列中部还有两个史前遗址的历史时间接近于Jaljulia遗址。它们分别位于基布兹Eyal以北五千米和Qesem洞穴以南五千米处,其文化稍晚于阿舍立文化。

Jaljulia史前遗址鸟瞰图。(图片来源:Yitzhak Marmelstein/以色列文物管理局)

以色列《国土报》(Haaretz)在2017年11月发表的一篇文章中基于40万年前的燧石及其碎片假设称,Qesem洞穴曾是一所“岩石学校”。

“我指的不是现代意义上的学校,但我们可以看到一个特定的传统,一种在洞穴工作的特定方式,这是代代相传的。”该考古研究领导者、特拉维夫大学博士生艾拉·阿萨夫(Ella Assaf)在接受《国土报》采访时表示,“这显然是一种知识传播的机制。”

舍莫尔和巴凯表示,在Jaljulia出土的一些工具体现出了精湛的手艺,且其数量非常之多。他们说道,燧石敲击术需要“工作谨慎细致,还应十分熟悉原材料”。同时,出土手斧的材料和质量参差不齐,说明了燧石工业的学习曲线。

Jaljulia地区的隧石遗址挖掘现场。(图片来源:Samuel Magal/以色列文物管理局)

考古学家称,此次出土的大量手斧“提供了旧石器时代史前人类生活方式的重要信息。50万年前,Jaljulia地区似乎是一个理想的居住地,人们在这里从事重复的活动” 。

在该遗址处发现的燧石敲击证据与直立人相关的考古发现保持了一致。“直立人是如今生活的智人的直系祖先。”考古学家说道。同时以色列文物管理局表示,其他燧石制品则证明了直立人的技术创新力、发展能力和创造力。

“这一发现令人惊讶。它们保存完好,直接增进了我们对这一古物质文化的理解。我们在这里看到了各种技术工具,且毫无疑问的是,对这些发现的深入研究将极大促进我们对这一时期该区域直立人生活方式和人类行为的理解。”舍莫尔说道。

Jaljulia地区50万年史前遗址内挖掘出的上百个手斧。(图片来源:Samuel Magal/以色列文物管理局)

考古学家对史前环境的地质重建显示,直立人的生活区域曾有一条溪流,大量的动物被放养于此,土地亦覆盖着植被,是这片土地的“绿点”。

“这片区域满足了古狩猎采集者的三大基本需求:清澈的水源、各种食物来源和制造工具的生燧石。”考古学家表示,“事实上,这块区域曾多次成为居住地,这表明史前人类拥有对这个地方的地理记忆,并会随季节循环返回此地。”

“这一惊人的遗址将帮助我们追溯我们直系史前祖先的行为,在人类漫长的生存道路中重建他们的生活方式和行为习惯。”巴凯说道。

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