特拉维夫创业公司MedyMatch近日与IBM旗下的人工智能健康部门“沃森健康”签订了为期5年的授权许可协议,允许后者销售MedyMatch的技术及其服务。

MedyMatch致力于为急诊室医生提供认知工具,该公司研发的人工智能软件的精准度比人眼更高,能帮助医生更快地对疑似有头部创伤或中风的病人进行评估,判断是否有脑出血现象。

IBM的沃森健康使用人工智能帮助医生和医院更好地诊断和治疗疾病。该公司目前计划在其为全球医院提供的服务中整合进MedyMatch的产品,并仍使用沃森的品牌。这款软件可供医院急诊室医生和其他急诊情况使用,以便帮助他们识别是否存在因头部创伤和中风导致的颅内出血。

MedyMatch的首席商务官兼首席财务官米歇尔•罗森博格(Michael Rosenberg)在接受电话采访时表示,预计未来5年内,该公司与原始设备制造商的交易能创收几百万美元,而且每年的市场机遇将达数千万美元。

罗森博格表示,MedyMatch的首款产品预计将于今年底正式上市。

MedyMatch的算法运用了复杂的深度学习、计算机视觉、病人数据及临床经验,能自动标注出可能存在脑出血的区域。在脑出血情况下,每过一分钟,就会有更多脑细胞死亡,所以快速诊断是很有必要的。

飞利浦医疗影像的前CEO吉恩•萨拉尼斯(Gene Saragnese)于2016年2月加入MedyMatch担任CEO,他在去年接受采访时表示,在深度学习的帮助下,系列图例被导入计算机,然后制定相应的基准读数。随后把系列图例上传到计算机,计算机可以从中习得流血是什么样子。萨拉尼斯表示,从根本上说,“就是你用图例培训计算机,然后计算机就可以自己阅读图像。”

通过与耶路撒冷哈达萨医学中心和波士顿马萨诸塞州综合医院等以色列和美国医院合作,MedyMatch已经从几百万个案例中收集了数十亿张图像。萨拉尼斯表示,这些专家正在帮助训练软件阅读图像。

美国心脏协会和美国中风协会表示,中风是美国第四大致死原因,也是导致可预防性致残的主要原因之一。美国4%的成年人患有中风,预计到2030年,美国每年中风的病人数将达到340万,每年医疗保健体系需要为此支付2400亿美元。

萨拉尼斯在本周四发布的一份声明中表示:“在MedyMatch,我们相信对数据更精准的解读能帮医生做出更好的决定,而更好的决定能帮助病人获得更理想的治疗结果,同时降低医疗保健费用。”与IBM的合作可以将人工智能技术带到病人身边,而这“正是未来医疗保健发展的方向。”

MedyMatch将开展更多合作

罗森博格表示,与IBM的合作是MedyMatch签订的首份授权许可协议,但并不是唯一一份。MedyMatch正在与其他潜在合作伙伴进行洽谈。他表示,不久后还会展开更多合作;目前,暂时未就IBM收购MedyMatch进行磋商。

马萨诸塞州综合医院急诊放射科科长兼哈佛医学院放射学教授米歇尔•勒夫博士表示:“整个医学界,尤其是急诊部使用基于人工智能的计算机辅助检查和临床决策支持工具能够提升病人管理的速度、精度和效率,最终可以减少诊断失误,改善临床结果。”

勒夫表示:“MedyMatch在利用这一技术方面具有得天独厚的优势,他们愿意与行业进行合作,说明他们很了解在急诊中对病人进行评估的复杂性。该公司的的第一款算法——针对颅内出血的CT检查——代表了医生专业知识与人工智能临床支持的结合。”

MedyMatch目前正在对其颅内出血评估应用进行临床实验,并着手获得美国食品药品监督管理局的批准。

总部位于特拉维夫的Zirra在一篇报告中提到:“MedyMatch可以帮助病人省下数百万美元的医疗保健费,尽早诊断也能减少病人的长期痛苦,缩短治疗疗程。”但由于该公司的产品还未全面上市,所以现在还无法“判断市场契合度和用户采纳度有多高。”Zirra是以色列一家研究机构,使用人工智能和机器学习技术分析私营企业。

Zirra表示,MedyMatch目前已获得Exigent Ventures和元生资本220万美元的投资,基于增长前景等一系列参数,该公司的市值为1100万-1500万美元。据报道称,该公司实现退出的概率为10%-20%。

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