以色列初创企业Nucleai希望可以利用计算机视觉和人工智能技术,帮助病理学家更准确、更快速地处理和分析癌细胞切片检查。

目前,大多数疾病的诊断都是由病理学家进行,包括癌症。他们检查组织切片,确定细胞是否病变已及肿瘤的良恶性。这一检验方法自上个世纪发明后并未出现任何突破性进展,该过程需要在显微镜检测切片,病理学家需要多年的培训才能进行这样的诊断。错过一小群不起眼的癌细胞,就会导致致命的误诊。

如今,位于特拉维夫的初创企业Nucleai正在研发人工智能病理系统来帮助病理学家完成检查工作。

Nucleai联合创始人兼首席执行官阿维·魏德曼(Avi Veidman)毕业于以色列军事情报军队精英技术部门的计算机视觉部门。他表示:“我父亲在等待前列腺癌检验结果的一个月中,备受压力,好在最终结果呈阴性。”

魏德曼表示:“病理学家根据细胞形状大小,在检查切片时寻找恶性细胞。该过程与图像分析员在卫星图像上搜寻导弹或其他隐藏物相似。上述过程耗时长,对检查者要求高。但本质上,自动化病理师和图像分析员的工作过程也是类似的。”

Nucleai联合创始人兼首席执行官阿维·魏德曼(图片来源:Inbar Levy)

魏德曼表示,随着恶性疾病越来越常见,人们对病理学家诊断技能的要求亦越来越高。然而,全球病理学家的数量却在不断减少,“以色列全国仅有约100名病理学家。我们需要利用人工智能和计算机视觉弥合这一差距。“

Nucleai研发出最新软件,可以利用计算机视觉、算法和人工智能扫描活组织切片。该款软件可以处理图像,将其与之前数千次的扫描相对比,识别出问题细胞,并将这些细胞标记给负责监督该过程的病理学家。

魏德曼表示,数月后,以色列和美国的多家医院和研究中心将使用这项人在研发阶段的技术。本周一,Nucleai宣布从Vertex Ventures、Grove Ventures、软件公司Retalix的创办人布莱恩·库珀(Brian Cooper)和企业家尼尔·卡尔克斯坦(Nir Kalkstein)等私人投资者手中筹得约500万美元的资金。

咨询公司Frost & Sullivan的一份报告显示,全球范围内应用于医疗保健领域的人工智能技术将迅速扩张。到2021年,该市场营业额放入年增长将达40%,市场收入高达67亿美元。

该报告显示,人工智能有潜力将“增长率从30%提升至40%”,同时将治疗成本降低50%。Frost & Sullivan健康行业转型分析师哈珀利特·辛格·巴特(Harpreet Singh Buttar)在声明中表示:“人工智能系统将转变人们对疾病诊断和治疗的看法。它将增强训练有素的临床医师的专业技能,提供额外的决策支持,以减少护理中的疏忽或错误。”

以色列一直是全球人工智能、高能计算、计算机视觉以及医疗保健领域的领导者。初创企业国家中心的数据显示,去年,以色列数字健康初创企业获得的风险投资比2016年增加了30%,高达3.4亿美元,包括人工智能在内的7个细分领域共有479家数字健康初创企业在运营。

Nucleai的创办人,从左到右:罗坦·克罗夫,阿维·魏德曼,埃里伦·阿米尔

Nucleai由魏德曼与首席技术官埃里伦·阿米尔(Eliron Amir)和研发副总裁罗坦·克罗夫(Lotan Chorev)于2017年创办。阿米尔、克罗夫和魏德曼曾一起在以色列国防军服役,前两人拥有多年计算机视觉和数据科学的高级系统研发经验。

阿米尔在声明中表示:“任何误诊都有着严重的后果,所以我们的解决方案必须达到最严格的准确性标准。病理学家结合了视觉信息和临床文本信息分析进行诊断,这将是个复杂的技术挑战。”

为了完善技术准确性,Nucleai招募了一批经验丰富的研究人员,并与领先的硬件供应商、实验室和医院合作,以获取大量的临床信息。

目前,Nucleai软件可以解决前列腺、乳腺和胃肠道等相关疾病。未来数月,公司计划通过招募更多经验丰富的机器学习研究员扩充其研究团队,加速研发过程。

Vertex的普通合伙人伊曼纽尔·蒂莫尔(Emanuel Timor)在声明中表示:“Nucleai将大大提高病理学家的准确性和效率。”

Grove Ventures合伙人西格利特·克利莫夫斯基(Sigalit Klimovsky)表示:“数字病理学于人工智能技术相结合,有利于病理学家增强应对癌症诊断领域日益增长的能力需要。”

 

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