特拉维夫和海法之间的古老海港城市凯撒利亚近日出土了一个稀有的彩色马赛克,其年代可追溯到二至三世纪时。考古学家将其与在安提俄克(Antioch)发现的精美文物对比,发现新文物是少数现存的拜占庭时期的镶嵌工艺品。

凯撒利亚出土的稀有彩色马赛克。(图片来源:Assaf Peretz, 以色列文物管理局)

凯撒利亚国家公园的扩建是以色列历史上规模最大的文物保护和改造项目。在这一过程中,考古学家在一处拜占庭时期的豪华商业场所发现了该马赛克。以色列文物管理局发掘事务负责人、考古学家彼得·詹德曼(Peter Gendelman)和乌兹·阿德(Uzi Ad)表示,新出土的马赛克将这处商业场所的时间往前推了约300年,且它曾经是1800年前某建筑的一部分。

考古学家称,该马赛克尺寸为3.5 米x 8米,与以色列罗德(Lod)和齐波里斯(Tzippori)出土的马赛克有着同样“罕见的高品质”。

该马赛克作品上描绘了三个人物形象以及一些典型的彩色几何图样,每平方米都由近1.2万块彩色石块镶嵌而成。

考古学家在以色列文物管理局的声明中解读道:“画中的人物形象都是身着托加长袍的上层男性。中间的人物面向前方,两旁各有一人面对着他。”

“这些人物是谁?这取决于尚不明确的建筑用途。如果该建筑是住宅,那么这些人可能是房屋所有者;如果这是一座公共建筑,那他们可能是马赛克作品的捐赠者或者城市议员。”考古学家进一步分析道。

此外更引人注意的是,作品上有以长篇古希腊文字书写的铭文。不幸的是,这些铭文已被建造在其上的拜占庭建筑毁坏了。希伯来大学考古学院的碑铭研究者利亚·迪·塞尼(Leah Di Segni)博士正在研究该铭文。

詹德曼表示,这一发现对目前正在考古公园内展出的文物具有非常重要的影响。该马赛克的历史可追溯到凯撒利亚仍属罗马帝国犹太省行政中心的时期。在这一历史层丰富的沿海城市挖掘期间,考古学家找到了希律党和十字军时期的充分证据。詹德曼本周四向《以色列时报》表示:“这一历史时期的证据很少在以色列出土。”

“不幸的是,该铭文被(建筑物)损害严重。”他补充道。考古团队仍在等待迪·塞尼用其专业技能来破译这一古希腊文本,但詹德曼表示,部分可被辨认的字母显示,这是一篇篇幅较长的铭文。

迪·塞尼告诉《以色列时报》记者道,她已经向挖掘人员发送了一份试验性解读文本,但在向公众公布前还需要更多信息。她表示:“破译这份铭文非常困难,大多数字母不清晰,有很多字母还缺失了。”

詹德曼表示,为了向凯撒利亚的公众展示该马赛克,目前以色列文物管理局的文物保护部门正进行修护工作。对该文物的文物保护计划尚不明确,但它很可能会像罗德的文物一样,先移出原址维护,再移回原处,并在凯撒利亚国家公园内的新步行区域展出。

爱德蒙•罗斯柴尔德基金会(Edmond de Rothschild Foundation)和凯撒利亚发展集团(Caesarea Development Corporation)共捐款一亿谢克尔,资助凯撒利亚国家公园的翻新及扩建。该公园以古罗马大剧院和礁石宫(Reef Palace)而闻名。

马赛克出土地点所在的拜占庭时期遗址。(图片来源:Assaf Peretz, 以色列文物管理局)

爱德蒙•罗斯柴尔德基金会副会长盖伊·斯维斯基(Guy Swersky)表示:“古老的凯撒利亚以一直给我们惊喜,不断出土具有世界意义的历史遗产。这一精美的马赛克在以色列也是罕见的。”

以色列文物管理局考古发掘部门和以色列自然与公园管理局联合开展了此次的挖掘,出土地点为十字军东征时代的城门入口桥附近。凯撒利亚发展集团计划将在新的步道中展示这一马赛克,并使步道从Jisr a-Zarqa延伸到凯撒利亚国家公园。

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