以色列创业者以善于创新、行动迅速、在年轻时便研发新技术并出售企业而闻名。然而,这一趋势在2017年似乎已经衰退了:创业者们继续控制着自己的公司,募集更多的资金并延缓出售公司的过程。他们这么做或是为了自己“养育后代”,或是为了日后能以更高的价格实现退出。总之,情况变了。

“之前,本土创业者的目标是快速退出,但这在2017年似乎发生了变化。”普华永道(PwC)以色列高科技合伙人亚龙·维泽布鲁斯(Yaron Weizenbluth)在该公司的2017年退出报告中说道。这一趋势反映了“本土科技企业拥有了更成熟的心态”。

确实,2017年以色列达成了多笔大型交易,平均交易额约为1.06亿美元,较去年增加了66%,但这一数字并不包括2017年完成的两笔巨额交易:Mobileye以153亿美元价格被英特尔收购,以及NeuroDerm以11亿美元被日本田边三菱制药收购。报告显示,事实上,2017年交易额超过2.5亿美元的收购交易共为11笔,金额超过一亿美元的交易占交易总量的至少三分之一,而去年这一比例仅为15%。

所以,随着以色列初创企业不断发展,创业者们做好准备管理大公司了吗?他们具备这样的才能吗?

《以色列主义》一书作者埃戴·希尔尼博士。(图片来源:供图)

“初创企业就像新生儿和青少年一样,可以很快从一个阶段发展到另一个阶段,而作为成年人的创业者必须在短时间内适应这些变化。”波士顿大学临床心理学博士埃戴·希尔尼(Etay Shilony)说道。希尔尼亦为赫兹利亚跨学科中心(IDC Herzliya)埃里森商学院(Arison School of Business)的兼职讲师,其著作《以色列主义》(“Israelism”)一书专门分析了以色列的组织文化。

他表示,当你拥有一个初创企业时,你面临的主要困难是组建团队、使技术概念被认可、展示技术可被复制的可重复性及可生产更多类似产品的规模性。此外,初创企业须向投资者证明其既能创造收入,又能创造利润。

然而一旦初创企业通过筹资和吸收客户而得到了发展,它面临的挑战也随之改变。“公司一旦得到了投资,它就发展到了另一个阶段,因为此时它拥有了合作伙伴。”希尔尼说道,并称这些合作伙伴可能有不同的优先议程。“初创企业必须从处理自身的问题转为与他人打交道,而这就需要不同的技能。”希尔尼补充道。

“随着公司的发展,你也开始与真正的客户和员工打交道。他们不是创始团队的成员,而是想加入你公司的员工。”他说,“很少有管理者能迅速适应这些变化,因为所需要的技能是不同的。”

希尔尼解释道,创业者并不总是天生拥有这些技能,因为他们可能有自恋倾向,很难放手,不愿意接受批评,并相信他们的方法永远是最好的。

而那些将初创企业成功发展为大公司的创业者“知道如何管理他们的自恋情绪和自我”,他们知道如何“将自恋放在一边并他人合作”。

研究显示,在早期阶段拥有“管理系统”的公司往往会更成功。希尔尼称,如果这些系统一开始就存在,那么初创企业便可以在员工数量达到50至100人时避免“企业危机”。希尔尼在他的书中写道:“这一阶段,公司必须将基于人际关系和熟悉程度的管理转变为专业化管理。”

要有章法,切忌等待奇迹

“你需要做事有条理,你周围的人需要是那些可以促成转变并适应更复杂管理方式的人。” 希尔尼在接受采访时表示,“你需要把权力下放给他人,并通过他人过滤你的想法。”

西班牙纳瓦拉大学(University of Navarra)教授安东尼奥·戴维拉(Antonio Davila)与斯坦福大学教授乔治·福斯特的研究显示,管理系统包括仔细规划的策略、合作关系、资源、产品、营销和销售、人力以及报酬等方面。尽管传统观点有时认为管理系统扼杀了创业精神,但他们在对硅谷的78家企业进行研究后发现,管理系统确实有助于快速发展。

确实,随着公司的发展,创始人们经常发现自己成为了局外人,甚至会被逐出管理层。这是因为他们很难适应不断变化且快速发展的环境。“一些人仍持有股权,并继续进行下一项创新。”希尔尼说,“一些人不喜欢从事管理工作,他们喜欢创新的过程。”

“你需要问自己:这是你喜欢的吗?在你所创办的公司做一名快乐的持股人也许比在这家公司做一名不成功的首席执行官更好。”他说道,“放手很难。但养育孩子就是要放手。”

亲子关系示意图。(图片来源:Solovyova, iStock by Getty Images)

希尔尼称,以色列创业者比世界其他国家的同行更难适应经营更大的公司,因为以色列人重视直觉而非“系统化管理”。

“这(种态度)源于犹太文化,因为犹太人必须在不同的环境里生存下来。另外这还源于犹太文化对奇迹的描述。”他解释道。

他表示,奇迹往往使犹太人摆脱困难,就像以色列人由于瘟疫而离开埃及,或像犹太人的光明节烛台燃烧了八天一样。“正是由于奇迹和犹太大事件,系统化规划才无立足之地。”这也已经逐渐影响了以色列人的管理文化。“我们更像创业者,而不是建造者。”

不过他也表示,一些以色列科技创业者已经成功完成了这一转型:Mellanox、Check Point和Wix等企业都已成功进化为大公司。但大多数初创企业要么由于失败而倒闭,要么在早期阶段就已被出售。也确实,以色列大公司的创业者们均表示,发展公司是一个不断学习和适应的过程。当你认为自己已经充分发挥并正尽你所能之时,新挑战的出现又证明:你其实可以再进一步。

2017年11月29日,Wix.com创始团队成员、总裁兼首席运营官尼尔·佐哈尔。(图片来源:索珊娜·所罗门/以色列时报)

“当你还是初创企业时,你最大的担心就是花光所有的钱。”总部位于特拉维夫的网站开发企业Wix.com的创始团队成员、总裁兼首席运营官尼尔·佐哈尔(Nir Zohar)说道,“钱花光便是创业的终结。”

他表示,规模较大的公司关注点却往往不同。你需要增加销售额,攫取市场份额,且员工数量、创造品牌和开发客户服务等方面都需要与这一增长相匹配,“否则公司就会失败”。

“现在,我主要担心发展和执行问题。”他说,“这意味着你需要加快速度,提供更新速度快、高质量的产品,并随时跟进……这是一个永无停止的学习曲线。”

Wix.com成立于2006年,并于2013年在纳斯达克首次公开募股,如今在全球拥有约2000名员工。过去12个月内,该公司股价已上涨了29%。“适用于1000名员工的(规则)不一定适用于2000名员工。”佐哈尔说,“(我们面临的)挑战会改变。”但关键在于了解它们将如何改变,并适应这些改变。

他表示,下放权力又是一件难事。“关键是要雇用比你聪明的人,从而能发掘出那些超级聪明的人。”佐哈尔说道,“如果你担心会被别人取代,或担心遇到你争辩不过的聪明人,那你将被自我驱逐,最终你身边都将是能力不足以带你进入更高层次的人。你想要的往往都是可以和你一起成长的人。”

以色列科技企业Mellanox创始人兼首席执行官埃亚勒·瓦尔德曼(Eyal Waldman)则表示,初创企业的主要挑战是如何开始获得收入、销售额以及利润。“你还需要组建团队并进行融资。你依赖投资者,没人知道你是谁,所以你要说服其他公司和重要人士与你合作,并让他们成为你的客户。”

Mellanox首席执行官埃亚勒·瓦尔德曼。(图片来源:索珊娜·所罗门/以色列时报)

服务器和存储交换解决方案提供商Mellanox 于1999年成立于以色列北部城市约克尼穆(Yokne’am)。该公司于2007年在纳斯达克进行了首次公开募股,如今市值约为33亿美元,其股价在过去12个月内上涨了58%。

瓦尔德曼称,大公司面临的挑战是不同的。“一旦你成为大公司,你就想达到10亿美元的销售目标。”

瓦尔德曼也认为下放权力很难。“随着公司的发展,你必须适应一个现实:你不可能参与公司的方方面面。下放权力很难,因为我相信我的投入很有价值,我可以在许多方面提供帮助。当公司还处于初创阶段时,我更多地参与了公司的各个流程。我怀念那个时候。我以前都是亲力亲为的,而现在我需要做的更多是传达命令。在成人的世界打拼很难,因为你一旦失败,便一落千丈,跌得更惨。”

Outbrain联合创始人兼首席技术官奥里·拉哈夫。(图片来源:供图)

位于内坦亚(Netanya)的内容推荐平台Outbrain的联合创始人兼首席技术官奥里·拉哈夫(Ori Lahav)表示,随着公司规模的扩大,“你的重点便不是单一的产品,而是针对不同市场、不同文化的一系列产品”。

科技企业Outbrain的服务是向网络受众推荐有趣的和相关的内容,并为CNN、福克斯新闻和Slate等媒体平台提供内容。该公司在全球约有600名员工,其中250人在以色列工作,主要为研发人员。Outbrain目前已从私人投资者手中融得约1.93亿美元,被以色列风险投资研究中心(IVC)评选为24家具备首次公开募股(IPO)条件的以色列企业之一。

“作为管理人员,你不再需要打造你的产品,而是需要经营整个组织。你的重点从产品变成了组织。”拉哈夫说道。

随着公司的发展,管理者的重要任务就是让所有员工融入公司文化中。

“小型公司的企业文化在茶水间内传播。”他说道,“但随着公司规模的扩大,管理层和员工间的互动变得更少,所以你需要开始制定内部文化,让每个人都成为文化大使。”

他认为,公司创始人是公司成功的关键,他们应始终引领公司的发展。“在苹果、谷歌等大多数公司的创始人返回公司工作后,这些公司往往会发展得更快。创始人会为公司做一些不同的事,是公司的重要组成部分。”

“挑战推动着我们前进。”他表示,“对初创企业或发展完善的企业而言,总会有挑战出现。这些挑战拓展了我们的能力,给予我们动力。每一个阶段你都对自己说‘现在我真的已经尽全力了’,但下一个阶段你仍有发展空间。随着公司不断发展,挑战也会越来越大。”

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