2016年是中以合作飞速增长的一年:中以十年多次往返签证正式生效,赴以中国游客人数达近8万人,创历史新高;中国对以色列投资额超过60亿美元,双边贸易额达110亿美元,中国成为了以色列第三大贸易伙伴;中以高层访问频繁,国务院副总理刘延东、全国人大常委会委员长张德江先后访以,双方教育合作也日益密切……诸多成就的背后都有一个人的身影——以色列前驻华大使马腾。

2017年1月1日,马腾结束了在中国四年零四个月的任期,返回了以色列。卸任后的马腾在以色列国家安全研究所接受了《以色列时报》专访,回顾了在中国近四年半的独特经历。

“我真的爱上了中国”

“相信我,在赴任前我对中国一无所知。”马腾说道。

如很多人所了解的那样,马腾曾任以色列国防军少将、以色列国防部副部长、以色列科技部代理部长和多届工党议员,并曾在解救在乌干达被俘人质的恩德培行动中担任副指挥官。这些经历与中国这个东方国家并没有直接联系。而2011年的一天,马腾却突然被询问是否愿意出任驻华大使。

“我们需要一个与众不同的人来担任这个角色。中国很重要。”当时以色列一名高级官员从中国返回以色列后对马腾如是说道。几经思考,马腾决定接受这一职位。2012年2月,他第一次踏上了中国土地。

以色列驻华使馆为马腾制作的离任视频中他直言,刚到中国时,这里让他有些“害怕”。

“中国太大了,我从来没有见过那么多人!我经常骑自行车出门,过马路的时候(好像周围)有数千人一样。”马腾回忆道。不过很快他便习惯了在这里的生活。在任期间,他的足迹踏遍了33个省、自治区和直辖市,山东等省份甚至去过不下十二次。

2014年12月,马腾率政府经贸代表团访问济南。(图片来源:以色列驻华使馆)

2014年12月,马腾率政府经贸代表团访问济南。(图片来源:以色列驻华使馆)

“中国人与以色列人的一个相同之处在于他们身上的精神,都为自己的中国/以色列身份而感到骄傲。”马腾评价道,“中国人很容易相处,而且至少在我们的年代,中国与以色列人都非常努力、能吃苦,这种感觉很奇妙。我真的爱上了中国。”

“我真的爱上了中国”这句话是马腾在接受采访期间重复最多的一句,也似乎不是空话,因为他在北京过着地道中国人的生活:跳广场舞,写清水书法,吃煎饼和四川菜,骑着中国人最常见的交通工具——自行车穿梭在北京的大街小巷。

“每隔几周天气好的周六,我都会去地坛公园或者朝阳公园跳广场舞。从使馆去地坛,骑自行车只要十分钟。”马腾开心地分享道,“我的太太也完全享受其中,努力学习中文。你甚至无法想象,她能说一口流利的汉语,有好多中国朋友。她已经完全变成中国人了!”

“他们给我打90分”

马腾在任的四年内,中以投资、科技、旅游、教育等领域全面开花。抛开近两年大热的科技投资不表,以色列在中国的形象传播也广被认可:以色列驻华使馆仅在微博上的粉丝数量便达近200万,远超过美国、英国、加拿大等国家,高居榜首。“我们公共外交方法在所有的驻华使馆中是最成功的!”马腾自豪地说道。

这与马腾及其团队的策略设计不无关联。尽管使馆的相关部门只有4名工作人员,但他们投入了诸多努力。为了了解中国人对以色列的印象如何,驻华使馆展开了一项复杂的盖洛普调查,结果发现其中三分之二的人对以色列一无所知,这引起了马腾及其团队的注意。

“除了政府、机构及高层官员间的交往外,推动民众层面的交流也是中以合作最重要的部分,因此我们改变了签证政策。”马腾介绍。2016年11月11日,中以十年多次往返签证正式开放申请,以色列成为继美国、加拿大后第三个对中国开放十年签证的国家。

以色列驻华大使马腾为刘烨颁发以色列十年多次往返签证。(图片来源:于伯坤)

马腾在十年签证启动仪式上为刘烨颁发以色列十年多次往返签证。(图片来源:于伯坤)

“我刚上任时,到以色列旅游的中国游客数量每年不超过两万人,这根本没有多少,现在这个数字增加到了近10万。”马腾总结道,“做到这一点并不容易,因为要改变签证政策,还需要酒店(等服务业)做出相应调整,但我们尽力做到了。”2016年,赴以中国游客总人数为79268名,以色列国家旅游部司长阿米尔·哈列维(Amir Halevi)表示希望未来两到三年内赴以旅游的中国游客人数可超20万人

马腾直言对自己及使馆团队在北京的工作成绩很满意:“我的同事认为应该给我打90分,不过取得这个成绩的不仅是我,而是整个团队。最重要的一点是我们都是行动派,从来不等待。”

中以合作“代言人”

1944年出生的马腾在2016年迎来了本命年;猴年过去,他带着在中国的美好回忆回到了以色列。然而他也没有就此闲下来。在返回以色列一周后,他便进入了以色列国家安全研究所(INSS)领导中国研究项目,继续推动中以合作。

“我已经73岁了,这次是我18岁在军队工作以来这55年里第一次为自己而工作。”1月8日,马腾正式开始了在INSS的新“任期”。哪怕在采访间隙,他的手机里也总是电话不断,日程本上密密麻麻满是活动计划。

“此前从来没有研究机构开展中国研究的相关项目,我将开创这个先河,也相信它会非常成功。”马腾评价道。目前该项目尚未举行启动仪式,其运作模式等系列问题尚在讨论中。马腾希望这一项目能吸收多个中国研究相关领域的博士研究人员。

“中国和以色列对彼此都是一个谜团。当你问以色列人时,他们对中国几乎一无所知,中国人也完全不了解以色列。因此我们要加强彼此间的纽带联系,这也是我们的一个使命。”他评价道。

2016年8月9日,以色列驻华大使马腾出席盛景全球创新大奖赛。(图:盛景网联提供)

2016年8月9日,以色列驻华大使马腾出席盛景全球创新大奖赛。(图:盛景网联提供)

2016年,中国对以色列投资总额累计超过60亿美元,投资狂潮正在延续,中以科技投资论坛、峰会层出不穷。面对突如其来的“蜜月期”,人们喜忧参半,认为双方缺乏足够的磨合和了解,因而中以合作“泡沫”将随之很快破裂。这一点在见证了中以合作激增全程的马腾看来却有着独特的意义。

“这种担心一定程度上是对的,因为从很多方面来说,以色列在中国人眼里是个‘传奇’。”他说道,“不过我相信最后我们双方都会更加了解彼此,这一走向也将是向好而非向坏,因为更好地了解彼此在合作中很重要。”

“以色列人做事不够‘系统’,弥合与中国差异的最佳方式就是共同合作,双方人民去往彼此国家作长时间停留,从而了解对方的思维。如今中国企业在以色列投资,而投资的科技成果最终也将造福中国。我们需要促进这一个循环的顺畅流动。”马腾总结称。

因此展望中以关系与合作的未来发展,马腾认为主要任务之一必须是推动更多的留学生到彼此国家去进行长时间的观察,从而更好地了解彼此。“我刚上任时,在以色列的中国留学生一共只有几百个人,现在达到了千余人,我们要努力将这一数字变成数千人。”他展望道。同时他认为,医疗与农业依然是中以合作的潜在增长点。

2015年11月24日,马腾在天津参观农业技术中心。(图片来源:以色列驻华使馆)

2015年11月24日,马腾在天津参观农业技术中心。(图片来源:以色列驻华使馆)

以色列新任驻华大使何泽伟已抵达中国近一个月,对中以关系的未来,马腾对这位新大使有着高度的评价与期待。

“在中国当大使是一件与众不同且很有意义的事情。何泽伟是一位有着丰富经验的大使,他也负有在旅游、教育、科技创新等领域将巨大的中国与狭小的以色列连接起来的任务。最重要的是,他会了解到,中国人民是可以合作共事的人。”马腾评价道。

回顾北京生活,马腾充满了感激和感慨:“在北京的这近四年半对我来说是一个实实在在的礼物,我接触到了一种完全不同的新文化,充分感受到了中国的精神,这种个人的体验实在非常好。”

“这四年是去往中国、感受中国的好时机。我真的爱上了中国。”马腾又一次重复了这句话。

欲查看这位前驻华大使对中国人民的鸡年祝福视频,请点击链接

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