德国汽车制造企业戴姆勒(Daimler AG)旗下奔驰公司周四于特拉维夫成立了新的技术中心,以期为该公司在“创业的国度”研发最新的汽车和安全技术。

“特拉维夫的这一研发中心将完全融入我们的全球研发网络。”戴姆勒总裁迪特尔·泽谢(Dieter Zetsche)在特拉维夫的新闻发布会上表示,“我们很期望看到新的特拉维夫中心将为公司所提供的价值和做出的贡献……我已被特拉维夫充满活力、积极而多元化的氛围深深打动。我现在已经可以说,在特拉维夫成立新的研发中心是非常明智的举措。”

2017年11月16日,戴姆勒主席迪特尔·泽谢(中)与梅德赛斯-奔驰研发部门负责人奥拉·凯伦纽斯(左)参加特拉维夫梅德赛斯-奔驰科技中心的发布会。(图片来源:索珊娜·所罗门/以色列时报)

泽谢表示,梅德赛斯-奔驰在全球11个国家共设有25家研发中心,员工数量约为1.6万人。其特拉维夫科技中心首席执行官阿迪·奥菲克(Adi Ofek)在新闻发布会间隙接受采访时表示,该中心目前计划雇用约15名员工,这一数字将于2018年增加至25人。阿迪自2000年以来任职于戴姆勒,随后被委派回以色列负责当地运营。

泽谢称,新研发中心的功能为整合汽车互联性、自动驾驶汽车、共享汽车和电动汽车这四大影响汽车行业未来的发展动态。

泽谢表示,梅德赛斯-奔驰的销售额截至今年10月已达历史最高值,因而有能力投入巨资,既引领技术革新,又保持其核心业务的实力,为消费者提供高档汽车。

“研发中心就是确保完成这一任务的核心。”他说道。

泽谢称,特拉维夫团队将在研发创新性移动解决方案和先进软件开发领域“发挥关键作用”,并成为汽车和信息技术安全领域的“热点”机构之一。“我绝对相信,我们在特拉维夫的同事将巩固我们的研发网络,让我们的产品变得更好。”

梅赛德斯-奔驰特拉维夫科技中心内部图。(图片来源:供图)

英特尔、谷歌和苹果等大型科技企业此前一直致力于研发自动驾驶汽车模型,日本丰田、美国通用和特斯拉等汽车生产商也参与了这一进程。纽约数据公司CB Insights表示,2016年,汽车科技初创企业共吸引投资商和企业投资约11亿美元,年交易量增长了30%。该公司预计,以目前的速度发展,2017年相关投资额将飞涨至34亿美元

多数汽车生产企业已将本世纪20年代初期设定为进入自动驾驶市场的时机,彼时市场上90%至95%的汽车都将是自动驾驶汽车。

英特尔今年3月以153亿美元收购了耶路撒冷自动驾驶技术企业Mobileye。这使以色列成为了自动驾驶汽车和汽车技术行业的领导者。

以色列创新局称,目前约450家以色列企业已涉足共享旅行、通讯、传感与控制系统等智能交通领域。CB Insights的报告显示,2016年以色列占全球汽车技术交易份额的4%左右,成为继美国(68%)和加拿大(7%)之后的全球第三大国。

今年10月,德国大众和韩国现代表示正准备在以色列成立研发机构,进一步开发智能汽车技术。

以色列梅德赛斯-奔驰团队计划研发的不仅是公司的内部技术,还将在相关领域搜寻可通过收购、长期与初创企业合作或投资而融入公司发展的新产品。

“以色列大约有六千家初创企业,我们如果对这样的环境视而不见就太愚蠢了。”泽谢说道,“所以当然,我们团队的任务之一就是监测这里的发展状况。”

梅德赛斯-奔驰此前已投资了汽车技术领域的以色列企业。今年9月,奔驰商用车部门表示正在拓展与以色列-美国初创企业Via的合作,以期进入共享汽车市场,为欧洲提供实时共享汽车。奔驰亦投资了研发电池技术的初创企业StoreDot。

“我们正寻找数量极少但前景广阔的合作伙伴进行投资。”泽谢表示,“我们希望可以加入其中。”

他补充道,未来汽车行业将专注于两个层面,一是使现有汽车更加自动化,二是从零开始研发自动驾驶汽车。该公司的相关专家预测,截至2015年,奔驰每年销售的汽车中约25%将完全为电动汽车,剩余75%则将为燃料与电力混合车。

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