世界卫生组织表示,病原体对抗生素的抵抗性是现代医学面临的最严峻威胁之一,但以色列的最新研究有望帮助医生解决这一问题。

耶路撒冷希伯来大学的研究人员表示,他们已发现了一种测量细菌耐药性和杀死细菌种群所需时间的简便方法,这将使临床医生更高效地清除那些即将产生耐药性的细菌。

该研究高级作者娜塔莉·巴拉班(Nathalie Balaban)表示,细菌对抗生素的耐药性问题在临床中被大大忽视了。该试验将一群样本细菌以不同时长放置在不同密度的抗生素环境中,并研究有多少细菌能够存活和存活多久。

“定期测量病菌耐药性能够为抗生素的药效期限提供宝贵的信息,减少治疗不足或过度治疗的几率。”巴拉班表示,“此外,这类数据还可以(让相关人员)对耐药性真正的广泛程度进行估计,而目前这一方面还是一片空白。”

目前,医生检测的往往为细菌抗药性,这一活跃的指标决着定患者所需的抗生素种类和剂量。此次名为“MDK99”的新检测方法(意为消灭99%细菌的最短时间)检测的则是非活跃的细菌耐药性。这一特性使细菌并不会直接抵抗药物,而是在存活时休眠,醒来后才会死亡。一旦有机会存活,它们就能在治疗停止时立即恢复活力。通过测试耐药性,医生能够更好地决定应该使用哪种抗生素进行杀菌。

抗药菌种在高浓度药物环境中也能持续生长,而耐药菌种能长时间在抗生素致命的浓度中存活下来。耐药性比抗药性特质更为常见,在任何菌种中都可以找到。耐药性往往与治疗失败以及复发有关,也被认为是抗生素抗药性的进阶点。不过与抗药性不同的是,人们对耐药性缺乏认知,医治过程中也往往没有对病菌耐药性的检测。

该项研究的第一作者、巴拉班实验室博士生亚瑟·布罗内(Asher Brauner)表示:“缺乏对耐药性的定量检测意味着这一领域的治疗方法大部分依赖于医生个人或医生群体的经验。”

被忽视的耐药性

巴拉班表示,耐药性被忽视是因为健康人的免疫系统能够自行处理一些存活下来的细菌。不过如今患者的免疫系统比过去要差,其中包括老年人以及有免疫问题的患者。

医生们遇到的传染病案例中有越来越多并不具有抗药性,但仍旧无法被治愈,因而病菌耐药性就是很大的“嫌犯”。

该研究结果发表在了6月20日的《Biophysical Journal》上。巴拉班的团队将把这种新方法应用在未来研究中,以检测患者体内细菌耐药性的变化,此外这一方法还能建立分类系统,将细菌类型区分为耐药性、抗药性和顽固性,从而有利于指导治疗。

“(我们)由此得出的经验是:即便病症消失,患者也要完成一系列耐药性治疗。未完成的治疗会给予病菌耐药性,也给病菌持久性突变提供了有利的选择,反而加速了其耐药性的产生。” 巴拉班说道。

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