英国-以色列大麻生物技术初创企业CIITECH表示,该公司将与耶路撒冷希伯来大学(Hebrew University of Jerusalem)合作向寻求以大麻治疗哮喘的研究项目进行投资。

CIITECH称,该项目将由希伯来大学大麻研究多学科中心(Multidisciplinary Center on Cannabinoid Research)开展,并由大麻研究领域的先驱学者拉斐尔·梅舒朗(Raphael Mechoulam)教授及其从事哮喘病研究的同事佛朗西斯卡·利瓦伊-谢弗(Francesca Levi-Schaffer)教授共同带领。CIITECH创始人克里夫顿·弗莱克(Clifton Flack)表示,这一项目从其他十二个大麻研究项目提议中脱颖而出,获得了合作资格。

“以色列是大麻研发中心,且大部分研发工作都是在希伯来大学进行的。”弗莱克在电话采访中表示,“我本人就患有哮喘病,它离我心脏很近。” 弗莱克并没有透露CIITECH将为该项目提供的资金数额。

两位希伯来大学科学家将共同开展研究,以期探索大麻二酚(CBD)衍生物是否会对导致哮喘发作的过敏性呼吸道炎症产生抑制作用。CBD为一种在大麻植株和普通大麻类植物中发现的非精神活性大麻素成分。CIITECH声明称,英国内政部去年对大麻进行了重新分类,从而使大麻成为了该国现今的合法药物,在英国各地的商店和互联网上都可以购买。

希伯来大学教授拉斐尔·梅舒朗(左)及 CIITECH创始人克里夫顿·弗莱克。(图片来源:供图)

希伯来大学教授拉斐尔·梅舒朗(左)及 CIITECH创始人克里夫顿·弗莱克。(图片来源:供图)

哮喘是儿童和成年人间常见的肺呼吸道过敏性炎症,给患者造成了沉重的健康负担。全球哮喘病例数量在1990年到2015年已翻了一倍。英国哮喘组织(Asthma UK)称,哮喘是欧洲发病率最高的疾病之一,包括110万儿童在内的540万名英国哮喘患者接受了治疗。除哮喘病外,过敏性鼻炎、过敏性皮肤炎和食物过敏等其他过敏性疾病也正影响着全球约20%的人口,且这一数字将继续增加。

“我们知道CBD具有抗炎症特性,因此也希望发现它是否将对哮喘等呼吸类疾病的治疗产生效果。”梅舒朗在声明中表示。

希伯来大学的大麻多学科研究中心于不久前建立,由约瑟夫·塔姆(Joseph Tam)医生领导,是全球领先的大麻研究机构之一。以色列支持性的监管环境与合作性的医疗生态系统让以色列处在了大麻治疗的前沿位置。利瓦伊-谢弗教授的实验室正重点发现治疗哮喘的新方法,并于最近开始研究大麻合成物对造成过敏性疾病的细胞和嗜酸性粒细胞的影响。

“多数患者的过敏性症状都靠对症药物或皮质类固醇激素来控制。不过有些患者会有激素抵抗性,且严重哮喘等过敏性疾病已被(世界卫生组织)标记为未被满足的临床需要。”谢弗表示,“我们认为我们的研究将为哮喘治疗提供新颖且有效的解决方案。”

Beit Shemesh附近Breath of Life Pharma公司的大麻温室。(图片来源:供图)

Beit Shemesh附近Breath of Life Pharma公司的大麻温室。(图片来源:供图)

“据我们所知,有关小鼠和天竺鼠哮喘模式的两项基于大麻用途的研究结果已被公布。”利瓦伊·谢弗在邮件中表示,“这是首次在人类肥大细胞和嗜酸性粒细胞上对CBD进行评估的研究,也是首个在与人类哮喘十分相似的小鼠哮喘模式上对CBD做出评估的研究。”肥大细胞和嗜酸性粒细胞为对过敏反应起作用的两类白细胞。

以色列有大量精通医用大麻研究并持开放态度的知名科学家和医生,领先的医学研究所和大学内科研人员也将支持此次研究工作。希伯来大学和以色列各地的研究人员表示,CBD及其衍生物会对癫痫、精神分裂症及其他精神疾病、疼痛、某些癌症和1型糖尿病起作用。梅舒朗在邮件中表示,大部分此类研究都是在动物身上进行的,但CBD已在癫痫、精神分类症和焦虑症患者身上试验成功。

弗莱克称,为避免药物许可所必需的数百万美元投资和长期监管批准流程,该研究将集中于食物补充剂而非药物的生产。此外他还表示,由于众所周知的原因,最终产品很可能不会是可被点燃的大麻烟卷,而是可缓解炎症的药片或一些含有必要CBD剂量的空气过滤器。利瓦伊-谢弗称,该研究最终的药物呈现形式很可能是以CBD为基础的吸入性药物。

“我们希望能在大约六个月后得到这项研究的初步结果。”弗莱克表示。他补充道,CIITECH现已在英国销售基于CBD的产品,并希望通过扎实的研究来支撑已出售的产品。

“大麻很可能成为本世纪的灵丹妙药。”弗莱克表示,“许多大麻治疗的益处和大麻化合物仍处于探索状态,我们也很开心可以扩展和带动这一全新的治疗领域。”

弗莱克称,这个想法的目的在于在以色列进行研发,并将产品当作食品补充剂在英国销售。他还表示,CIITECH可能委托希伯来大学对各种症状做出进一步CBD研究,其结果将在未来几个月公布。

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