希伯来大学已任命亚龙·丹尼拉(Yaron Daniely)为校内科技研发商业化负责人,而这一任命时机可谓微妙。

以色列学术界因其研究人员研发的技术无法获得税费偿付而被公众诟病:媒体本月初报道称,以色列Mobileye公司首席执行官阿姆农·沙书亚(Amnon Shashua)说服希伯来大学官员放弃对在希伯来大学内研发技术的任何金钱索赔;金融类新闻网站TheMarkerGilead报道称,Gilead公司以120亿美元收购Kite Pharma药业后,研发后者技术的魏玆曼科学院只能得到一小部分收益。

现年近42岁的丹尼拉在上周接受《以色列时报》采访时拒绝讨论这一问题,并引用了希伯来大学致希伯来语媒体的一份简短声明。声明写道:“Mobileye和希伯来大学间的和解源于双方2002年签署的一份协议。英特尔收购Mobileye后,希伯来大学过去没有、现在也没有要求任何额外的税金。希伯来大学管理部门2017年3月的一封信证实了这一说法。希伯来大学与Mobileye间的关系对校内研究贡献巨大。”

Mobileye为自动驾驶汽车提供技术(图:Moshe Shai/FLASH90)

Mobileye为自动驾驶汽车提供技术(图:Moshe Shai/FLASH90)

然而,丹尼拉对希伯来大学旗下技术转化公司——伊萨姆(Yissum)的发展规划引人注意。他并不想由于担心丢失相关税费收益而小气地紧握专利和技术不放,而是希望内部研究人员和产业间的关系更为紧密,成为技术的“桥梁”或“促进者”,帮助实现使世界变好的潜在使命。

“我们要确保学术界研发的每一项技术在全球都大有(成功的)希望。”丹尼拉在制药企业Alcobra的特拉维夫办公室中说道。他自2010年3月以来任Alcobra总裁兼首席执行官,直至数月前被任命为伊萨姆首席执行官。

“如果技术在世界大有希望,我们也会从中获利。如此一来,我们将有能力获得更多的发现和更好的创新。”他说道,“所以,我的角色不是大学技术的护卫者。”相反,他称自己为“促进者”。

丹尼拉表示,他正仿效麻省理工学院、哈佛大学和斯坦福大学等其他国际性高校的做法。

这一观念需要的是“打开大门。我们相信我们的使命不是保护大学知识产权,而是确保大学和社会享受学术研究的成果——所以我们要成为桥梁。”他说道。

“如果我开放100项技术,其总收益要大于由于害怕技术泄露而紧握所有成果的收益。”他补充道。

丹尼拉来自创业界,曾领导研发经皮给药技术的以色列企业NanoCyte和研发细胞疗法产品的企业Gamida Cell。此外,他亦曾在魏兹曼科学院任博士后研究员,还获得了以色列理工学院的行政工商管理硕士文凭。

希伯来大学校门外。(图片来源:维基百科)

希伯来大学校门外。(图片来源:维基百科)

“我觉得我可以和研究员平视讲话——我很好奇也很着迷于他们在实验室中的工作。”他说道。然而他的朋友警告他,只有“疯子”才会接受这份工作,这是个“糟糕的决定”,因为技术转移机构往往被认为“比较封闭,几乎与学术界和业界均对立”。

目前,科技创新的业界认为技术转移机构小气地保护大学的权利,甚至为技术的商业化认为制造障碍;学术界则指责技术转移机构过于产业化,太专注于从艰苦研究中赚钱。

“这不是个轻率做出的决定。我这么做是因为我真的相信这份工作需要融合产业和学术经验,从而为该机构带来改变。”他说道

伊萨姆成立于1964年,旨在保护希伯来大学的知识产权并将促成技术商业化。该机构数据显示,多年来伊萨姆已为2850项发明注册了超过1.01万项专利。此外,伊萨姆已对外授权了约880项技术,剥离了约110家独立公司。基于希伯来大学技术、经伊萨姆商业化后的产品年销售额如今已超过20亿美元。

这其中就包括制药巨头诺华(Novartis)推出的老年痴呆治疗药物、美国强生公司推出的抗癌药物Doxil,以及希伯来大学雷霍沃特(Rehovot)农业科学院研发的樱桃番茄与迷你辣椒种子技术。当然,还有Mobileye。

克服不利条件

哥伦比亚大学数据显示,十项经注册的专利中平均只有三项有机会获得公司授权,而这一比例五年后将降至20%。

不过丹尼拉表示,申请专利的费用已经猛增到每国每项10万美元:“(如果)你现在有七项永远不准备授权的专利和三项可能会授权的专利,但你还是需要支付全部十项的费用。”且即使一项专利被授权,其盈利的可能性也微乎其微。丹尼拉称,哥伦比亚大学数据显示,200项授权中只有一项“会获得任意可观的利润”。

此外,由于科技环境日新月异,今天的成果可能到准备盈利时已完全过时了。丹尼拉称之为挑战。

这就是将学术界新思想和新发展推向产业界无比重要的原因。

“这些是接下来几个月和几年内我们要做的事。”他说道,“我们要确保我们和产业及工作人员合作,将更多技术大量转移到企业家和产业界手中,获得更多多领域的、行业导向类的创新成果。”

通过此类合作,伊萨姆工作人员将了解行业的需要,而产业负责人也可以接触到大学各领域内最优秀、最聪明的精英。

“我是电脑科学家、哲学家、语言学家、化学家、生物学家、物理学家和农业专家们唯一的雇主。”丹尼拉说道,“我所在的特殊位置能助推人人追求的多领域创新。”

丹尼拉认为伊萨姆将专注于生命科学及农业领域,尤其专注于农业和数字技术的融合。他表示,以色列在这些方面可以领先全球。

同时他表示,以色列及希伯来大学还可以在医疗保健和数字化的交叉领域领先全球。这些领域的产品可以更快地进入市场,而且比开发新药成本更低。

“伊萨姆将发挥它的作用,为(科技)资源领域搭建基础设施,以保证我们可以在相关领域进行创新。”他说道。

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