耶路撒冷希伯来大学的研究人员上周四宣布,他们已经找到证据证明青少年尤其是来自低收入家庭的青少年体重超重将导致其在中年时期智力下降。

这项研究由希伯来大学Hadassah Braun公共卫生及社区医学学院开展,研究论文将全文发表于《阿尔茨海默症》杂志上。科学家发现证据显示中年时期认知功能下降可能导致老年痴呆,并认为这一发现意义非凡。

研究小组对507名人员进行调查,从他们17岁起跟踪记录其33年内的身高和体重。当参与者年龄达48至52岁时,研究小组对其社会经济地位进行了评估,并要求他们完成一项认知测试。

研究人员指出,青少年的体质指数与其数十年后的认知能力存在联系:人在青春期时的体质指数越高(即超重),他在年纪渐长后的大脑功能越容易受影响,即便其他们的体质指数之后有所变化。

高级研究员杰里米·卡克(Jeremy Kark)表示:“我们发现,一个人在青春期后期的体质指数越高且长期存在积累性负荷,他年纪较大之后的认知功能越差。重要的是,这项研究表明,肥胖对一个人在中年时期认知功能的影响可能始于青春期,且不受成年时期体质指数变化影响。”

尽管以往的研究已经发现一个人的童年和其长大之后的智力水平存在联系,这项新研究则明确指出,出身于社会经济地位较低的家庭的人尤其易受到童年体重超重的影响。

卡克说:“我们的研究结果与如下假设一致——童年生活条件(也会反映在身高上)会影响成年之后的认知功能。然而,我们研究的独特之处在于,我们发现了较高的体质指数会对认知功能产生不利影响,而且这种影响似乎只限于童年时期社会经济地位较低的人。”

这项研究还发现,个子高的女性似乎较为聪明,他们在青春期后期的身高突增能够刺激脑力发育,而男性则不存在这样的现象。

该论文的主要作者艾利特·科恩-曼海姆(Irit Cohen-Manheim)说道:“我们的研究结果还表明,身高较高与较好的全球认知功能有关,这一点不受童年和成人时期的社会经济地位影响;一个人在青春期后期身高增加——即发育较晚,会对他起到保护作用,但这仅限于女性。”科恩-曼海姆目前正攻读博士学位。

“我们发现了成年时期认知功能减退与老年痴呆有关的证据,这有力支持了我们这项研究的临床意义。”她继续说道,“特别是考虑到儿童肥胖持续流行,我们需要进一步确认青春期体质指数与中年时期认知能力较差有关联这一研究结果。”

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