美国总统唐纳德•特朗普提出的入境禁令引起了全球技术界的担忧,他们担心今后去硅谷工作或成泡影。总体上说,以色列企业并未受到这一禁令的影响,但令他们担忧的是,美国很可能对入境人数加以限制。

由于不确定当地技术行业的长期商业规划,即将被派驻外的员工在咨询移民律师后纷纷加快了申请美国签证的步伐。

专注美国和以色列企业移民的Liam Schwartz & Associates的负责人利亚姆•施瓦兹(Liam Schwartz)表示:“目前,这一政策的影响主要是在心理层面,特朗普政府的政策使签证申请程序变得更具不确定性。最近,签证申请数量猛增,创业公司和企业家都急着拿到签证,因为他们担心美国政府会对签证加以限制。人们预感政策很快就会发生变化。”

美国企业的专业级别职位聘请持有相关学位的外国专家时给他们申请H-1B签证。但通常情况下,以色列人并不具备申请该签证的资格,且H-1B签证每年在全球都有名额限制。

因此,由于名额有限,而且又不太可能申请到H-1B签证,以色列人通常会申请L-1签证,这种签证允许公司将管理和技术职位的关键人员外派3年,并可选择延期。施瓦兹解释称,但在申请签证前,这些员工必须在所在的公司工作至少满一年。

施瓦兹主要的客户是来自网络技术、生命科学和生物技术等行业的以色列创业公司和高新技术企业。

施瓦兹称:“特朗普政府已经表示将缩减L-1技术知识工人的数量,因为他们认为美国已经拥有足够多所需知识的工人。虽然美国尚未正式执行这一决定,但这类签证的申请难度肯定会加大。即便是在特朗普上台前,大环境就已经不容乐观了,但从今年1月开始,签证受理似乎变得越来越困难。我们明显感觉签证受理的形势不太有利。”

施瓦兹表示,绿卡的申请流程也在“逐渐放缓。我代表企业经理和高管递交绿卡申请,他们都希望尽快完成审批流程。自今年1月开始,绿卡的审批速度越来越慢,从原先的6个月增加到了现在的1年多。人们都非常担心。”

以色列美国商会签证委员会主席坎•托儿表示,以色列人或L-1签证申请流程目前尚未受到影响。“我的建议是,如果人们认为他们未来可能需要美国的工作签证,那么越早申请越好。我们断定美国的政策只会缩紧。”

帮助以色列人搬到美国的人才安置公司Ogen称,约5万名以色列人住在硅谷地区。以色列的部长间“人才引进”计划旨在吸引生活在海外的持有大学学位的以色列人才回国,该计划认为这类以色列人才约有27856人,他们在海外生活了3年以上,他们当中75%生活在美国。以色列中央统计局的数据显示,2012年这一数字仅为24503人。

安永会计师事务所在以色列的合伙人兼全球移动部门(为顾客提供安置服务)负责人哈吉特•科瑞娜表示:“由于不清楚美国新一届政府会在多大程度上执行新的入境禁令,以色列技术行业在制定长期商业规划时也感到很苦恼。”

科瑞娜称,随着每年约1000家创业公司在号称“创业之国”的以色列成长起来,新一代领军人物也开始借助各自的新技术攻占国外市场。通常来说,一家创业公司在成立1-1.5年后,公司的创始合伙人就会转战国外,近距离接触潜在市场。

此外,以色列风险投资研究中心的数据显示,包括谷歌、苹果、德国电信和博世在内的国际公司均已在以色列设立了研发中心。如今,278家跨国公司在以色列运营着327个研发中心,而4年前,这类研发中心仅为250个。

以色列先进技术产业联合会IATI的联合主席艾瑞滋•祖尔称,外派美国对于以色列工程师而言“至关重要”,因为这能帮助他们从雇佣他们的大型技术公司那里学习工作方法,一旦他们学成归国,就会将他们所学的知识带回国。此外,一旦以色列人任职于美国或跨国公司,他们通常会设法将项目转移到以色列的研发中心,起到了促进当地技术领域发展的作用。。

以色列有望很快获得E-2签证(即投资签证)的申请资格,这类签证允许向美国创业公司投资不少于10万美元的投资者或企业派遣关键人员到美国工作。

以色列Kan-Tor & Acco律师事务所专门提供为企业提供员工安置方面的法律服务,该律所的创始合伙人兹维•坎-托儿(Tsvi Kan-Tor)称,今年1月,以色列政府批准了对立法、法规和程序要求进行必要修改,以满足美国当局实现该类签证互惠的要求。

坎-托儿表示,“现在就等以色列官员完成修改和程序,并交给美国官员审查,以确保他们遵守达成的共识”,以便以色列人符合申请该类签证的条件。下一步就是获得美国的批准,并确定开始申请这类签证的日期。“我预计,这个日期应该在今年的第四季度。”

如果进展顺利,E-2签证比其他签证更好,因为它不太容易受总统政府意志的影响;由于这是一个互惠协议,政策的变更同样也会影响计划去以色列的美国人。坎-托儿称:“政府通常在协商后才会改变这类签证的相关政策,这是一个双向的事情。我相信E-2签证对以色列人来说是目前情况下最好的解决方案。”

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