以色列的惠普Indigo公司可能是以色列希望为所有初创企业树立的最佳典范。

惠普Indigo成立于1977年,其前身为初创企业Indigo,如今惠普Indigo已成为数字打印领域的先驱。25年前,该公司推出了全球第一台数字打印机,这款形似玩具的打印机对数字打印行业带来了了颠覆性的革命。

Indigo的核心技术——液态电子图像墨水打印技术摆脱了传统模拟胶印打印的繁琐模型和印版,后者是一种常见的打印技术。该技术使得墨印的图像可以从一块印版转移到一块橡胶毛毯,然后再转移到打印物表面。Indigo打印机保证了按需打印,而非大批量生产,同时又保留了传统打印机的高质量。

惠普Indigo数字技术可以在纸板等各种宣传材料上打印。(图片来源:供图)

2001年,美国打印巨头惠普以6.29亿美元的股票收购了Indigo公司。该公司并未成为惠普在以色列的研发中心,而是发展为一家以色列的龙头公司。 在以色列,Indigo拥有员工3000人,在凯尔耶特(Kiryat Gat)和耐斯兹敖那(Ness Ziona)都有研发和制造业务。2017年,Indigo公司的出口额近十亿美元。

利用惠普Indigo数字技术生产的夜光商标。(图片来源:Tammy Bar Shay)

这样的模式正是“创业之国”以色列希望看到:在以色列打造从研发到制造再到销售的全价值链公司,而非外国公司收购本土初创企业并使其成为跨国研发中心。

经济产业部的数据显示,目前约有320家外国公司在以运营。除惠普Indigo以外,英特尔和伟创力(Flextronics)亦在以色列拥有研发和制造业务。本周三,英特尔宣布2020年之前对其凯尔耶特制造厂追加五十亿美元的投资。

展望未来

本周,来自五十个国家的750名参观者来以参观惠普Indigo公司。参观者包括一些来自第二代和第三代家族打印企业,也有来自像Mondelez和Tasty.com这样的世界领先品牌包装专家。参观者中有许多人系首次参观该公司。惠普Indigo向参观者展示其最新数字打印技术。

2018年2月20日,惠普Indigo总经理阿隆·巴沙尼在凯尔耶特展示公司的新产品。(图片来源:Shoshanna Solomon/Times of Israel)

凯尔耶特是以色列南部的一座小城,也是惠普Indigo的数字打印机制造厂所在之处。完成在凯尔耶特的参观后,来自意大利、德国、日本、印地语国家的商人坐车前往特拉维夫。

惠普Indigo的数字技术为可口可乐等公司设计限量版产品的包装。(图片来源:Shoshanna Solomon/Times of Israel)

参观者随Indigo前往公司“圣地”——特拉维夫,参观所有在以研发的最新数字打印技术。周二,惠普Indigo发布了其最先进的商标打印机——惠普Indigo 6900数字打印机。该打印机可以为食品、家用、化学和制药公司打印高阻抗商标。惠普Indigo表示,该机器打印出的特殊商标可以抵御水、蒸气和油。

惠普Indigo新款6900数字打印机(图片来源:供图)

这台打印机是惠普6000系列的一款新型号,已在全球售出1400多台,该款机器为客户提供了一系列新的墨水选择——比如营造金银色金属效果的墨水、夜光型墨水、以及只能在紫外线下可见的墨水——这些墨水效果可用于商标保护和品牌推广。

惠普Indigo的GEM系列可以在商标上营造触感和全息图。(图片来源:供图)

Indigo开创的数字技术占据了市场份额的70%。2017年,公司市值为221.8亿美元,2023年,公司市值预计将达到288.5亿美元左右。Indigo的技术引发了打印业的一场革命。即便如此,巴沙尼说,全球打印业是一个近8000亿美元的市场,数字打印仅占约15%的市场份额,因而该领域仍有“巨大的发展潜力”。

MarketsandMarkets的研究报告显示,“全球范围内,对可持续打印的需求不断增加;包装业和纺织业不断发展背景下,每单位数字打印的成本在下降,这些都有望促进全球数字打印市场的发展”。

数字技术不想传统打印过程那样对印版和繁琐技术细节有所要求。只需按下按钮,打印工作便可完成。

过去,打印必须采用严格且僵硬的生产形式进行大规模印刷。当下的数字打印机则可以应用于更加通用的产品。该技术可以缩短生产时间,减少对大库存的需求,所以长期使用成本更低。产品制造商可以利用该技术更好地迎合顾客的情感需要。企业可以通过数字打印在各大节日推出限量版产品,或者私人定制包装的产品,将终端用户的姓名或照片印在包装上。

惠普Indigo市场营销经理伊莱·马哈尔手拿一瓶外包装由该公司银墨打印的饮品。(图片来源:Shoshanna Solomon/Times of Israel)

在接受《以色列时报》的采访时,惠普Indigo市场营销经理伊莱·马哈尔(Eli Mahal)说,“我们可以减少库存并增加多样性”。他说,数字机器可以在24小时内无间断运作,且运作速度快于传统机器。打印机亦可在纸箱、纺织物和各类纸制品等各种材料上打印。

惠普Indigo打印机生产三大类产品:贴在产品上的商标、像菜单纸盒类具有宣传功能的折叠纸板和软包装,比如薯片袋。马哈尔说,Indigo是以上三大领域的市场领导者。

位于布鲁塞尔的Smartphoto Group NV是一家上市公司,其主要业务是为电商公司提供贺卡、照片书、卡片和日历提供打印服务,并为欧洲客户制作鼠标垫、马克杯和玻璃杯等个性化产品。作为此次活动的参观者之一,该公司的首席运营官约翰·迪锐克斯(Johan Dierickx)表示:“我来这里是为了参观新技术。”

他说:“我们广泛的使用惠普机器和惠普Indigo的技术。”其公司拥有六台Indigo打印机,其中去年购入两台新机器。他期待看到最新机器的银墨功能等新功能。

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