儿童玩具新宠“指尖陀螺”的发明者称,她的这一发明的灵感源自二十余年前在以色列的一次旅行。旅行期间,她曾听闻巴勒斯坦的青年在示威冲突中向以色列警察投掷石块以示不满。

凯瑟琳·海廷格(Catherine Hettinger)现居美国弗洛里达州奥兰多市。她表示自己的初衷是设计一个小型装置用以安抚目击暴力的儿童,分散他们的注意力。

指尖陀螺包含两个或三个翼及一个中心轴承,把玩的人需要捏住中心部分并弹转陀螺的各个翼。目前这一玩具有不同的材料、颜色、设计以及设置方式。

“最开始(设计这一玩具)是一种倡导和平的方式,但后来我发现了(其中)能够让人十分镇静的设计。”海廷格上周五在接受CNN财经采访时说道。

在接受英国《卫报》的另一采访时,她表示这一玩具是自己一次“糟糕的夏天”经历的产物。当时她正与健康问题作斗争,同时还要照顾自己幼小的女儿。

“我当时没法去给她买玩具或者陪她玩,所以我就用报纸和胶带之类的物品给她拼凑了些东西出来,”海廷格称,“这其实都算不上最初的模型,只是一个模糊的类似概念。然后她开始用一种不一样的方式来玩,我随后又做了些调整。”

“某种意义上说,我们俩共同发明了这个玩具 – 她转了转这个陀螺,我也转了转,(玩具)就这样被设计了出来。”她补充道。不过目前还尚不清楚发明指尖陀螺的那个夏天是否时值海廷格去以色列旅行。

2017年4月27日,约旦河西岸城市希伯伦的巴勒斯坦示威者向以色列士兵投掷石块。(图片来源:AFP PHOTO / Hazem BADER)

2017年4月27日,约旦河西岸城市希伯伦的巴勒斯坦示威者向以色列士兵投掷石块。(图片来源:AFP PHOTO / Hazem BADER)

海廷格曾在20多年前获得指尖陀螺的专利,并对其开展了营销,然而效果并不理想,最终专利也随之过期。在那之后,各独立玩具制造商对其进行生产,而这一玩具也在今年突然流行了起来。截止5月2日,指尖陀螺已登上亚马逊玩具与游戏类最畅销产品前20名。

海廷格称她之所以没有更新这一专利是因为当时自己无力支付400美元的费用。“我当时手头不是很宽裕。”采访中她对《卫报》记者说道。

“进行发明其实是很有挑战性的,”她讲道,“所有发明中只有3%左右可以最终获取利润。我曾亲眼看到其他发明家抵押房产,最终还是亏了一大把。你得找人合租,你得从亲戚朋友那里求接济。这是很难的。”

但她也表示,虽然这一产品的成功过程中没有她的参与,她也并不失望。

“可能它本来就是一种像新式香烟一样要被开发利用的产品,而且如果我当时的唯一出发点就是赚钱的话,那我现在的心态可能会大不相同,”海廷格告诉CNN,“但是我现在只是非常兴奋。”

“当你看到这款玩具在自己当地的7-Eleven便利店飞速畅销的时候,你就知道这次玩大了。”她开玩笑道。

采访中,海廷格补充称自己并不清楚为什么陀螺在20年后突然风靡了起来,或许美国及世界许多地区的经济衰败可能是原因之一。她猜测现在人们可能在寻找更多舒缓心情的方式。“现在的人们确实需要这个。”海廷格说道。

“帮助他人一直是它的核心概念,”她评价道,“我自己也深有体会。”

据称指尖陀螺因太流行而在许多英美校园内遭禁,校方称其过于分散学生注意力。但海廷格也称自己了解这一玩具在很多情况下有着正面作用。

“我认识一个特殊教育老师会给自闭症儿童玩这样的陀螺,它也确确实实起到了安抚作用。”海廷格讲道。

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