经过以色列和加拿大政府高层长达3年的谈判,119只基因可追溯至5000年前的“雅各羊”自11月30日起陆续抵达以色列,完成千年来首度回归。

“雅各羊”一词首度出现在《创世记》第30章,雅各提出离开他的岳父拉班的家,并把羊群带走作为他多年服务的报酬。雅各在《创世纪》30:32中说道:“今天我要走遍你的羊群,把绵羊中凡有点的、有斑的和黑色的,并山羊中凡有斑的、有点的,都挑出来。将来这一等的就算我的工价。”

根据旧约《圣经》,雅各羊自圣经时代便出现在以色列,这一品种的遗传标记可追溯至几千年前的中东。这些绵羊从古叙利亚(即《圣经》中拉班的故乡)出发,穿过了北非。摩尔人将这一品种随后带到了西班牙,又带到了到英国,在那里他们称其为某种战利品。之后,大量雅各羊被带到了北美洲,最初用于动物园观赏,后来用于商业目的。

基因标记显示“雅各羊”的移动路线为从古叙利亚穿过北非,随后到了欧洲和北美。(图片来源:吉尔·莱温斯基)

基因标记显示“雅各羊”的移动路线为从古叙利亚穿过北非,随后到了欧洲和北美。(图片来源:吉尔·莱温斯基)

雅各羊的移动路程与雅各的行程一致:他先到迦南,再到埃及。犹太人在埃及时,这些羊被纳入北非的羊群中。虽然犹太人之后回到了以色列,但这些独一无二的斑点羊并没有随他们一同返回。

牧羊人吉尔·莱温斯基和詹娜·莱温斯基夫妇(Gil and Jenna Lewinsky)表示,以色列数千年来未发现这个品种的绵羊。詹娜与丈夫在首批羊抵达以色列3周前便移居以色列,此前他们一时兴起,开始在加拿大西部喂养这些羊。

2015年12月,一只名为Rachel的“雅各羊”在加拿大的农场上。莱温斯基夫妇称它有一张“开心脸”。(图片来源:吉尔·莱温斯基/Mustard Seed Imaging)

2015年12月,一只名为Rachel的“雅各羊”在加拿大的农场上。莱温斯基夫妇称它有一张“开心脸”。(图片来源:吉尔·莱温斯基/Mustard Seed Imaging)

他们表示,截至本月6日,运载这些羊的11个航班有3个已经抵达以色列。 “第一批羊抵达以色列的那天正好是犹太历法中诺亚从方舟中走出来的日子,即赫舍汪月28日。”詹娜·莱温斯基说道。

“他们走在以色列土地上的画面实在太美了。”她说道,“作为犹太人,我深深眷恋着这片土地,看到一切进展顺利,我很激动。犹太人的身份将伴随我的一生。”莱温斯基夫妇还发现首批绵羊在本周抵达以色列的深远意义:正统犹太人这周在为诵读犹太经书《托拉》中的Vayetzei章节做准备,而“雅各羊”正是在这一章节中首次被提及的。

吉尔·莱温斯基夫妇在加拿大的农场上喂羊。(图片来源: Mustard Seed Imaging)

吉尔·莱温斯基夫妇在加拿大的农场上喂羊。(图片来源: Mustard Seed Imaging)

不同于多数只有两支角的羊,“雅各羊”通常有四至六支角。(图片来源:吉尔·莱温斯基/Mustard Seed Imaging)

不同于多数只有两支角的羊,“雅各羊”通常有四至六支角。(图片来源:吉尔·莱温斯基/Mustard Seed Imaging)

以色列农业和农村发展部同加拿大食品检验机构经过漫长的政治角力后,才促成这些羊抵达以色列。农业部发言人在6月份表示,加拿大不在以色列批准的牲畜进口国家名单上,因此雅各羊被批准进口到以色列是“在特殊情况下,为了旅游目的而进行的一次性进口”。

目前,这些羊被安置在以色列南部的一个私人检疫区内,等待最后一批羊抵达并通过检疫。他们将在那里停留八天,总历时将达一个月左右。随后,莱温斯基夫妇希望能租下一个农场定居下来,但是他们在戈兰高地Katzrin小镇的寻找并未开花结果,所以目前他们仍在寻找土地。

“想到这些羊真的出现在这里,我就觉得一切都像做梦。”吉尔说道,“我们正在将部分犹太历史带回祖国,这让我们引以为豪。”

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