第三世界国家面临2000万台轮椅的缺口,这导致数百万残疾人士缺乏最基本的行动能力,五岁及以上的儿童有时需要爬行,或者无法上学。

因此,在以色列家用及园艺塑料产品生产公司Keter Plastic 担任营销副总监将近30年的帕布鲁·卡普兰(Pablo Kaplan)成立了“轮椅希望工程”,旨在为第三世界国家的残疾儿童生产轮椅。

为了打造出既能承受恶劣条件又能让孩子感到舒服的最优质轮椅,卡普兰联系了朋友兼Keter前同事、现齐夫阿夫工程集团(Ziv Av Engineering Group)所有者阿夫埃•齐夫阿夫(Amir Ziv-Av)博士,一起开发出了这款仅有10公斤重(比标准轮椅轻5公斤)的轻量级轮椅。该轮椅能够在越野路面行驶,无需任何维护,结构牢固,装配简单。更重要的是,其成本只需100美元。

“我们在设计过程中还考虑到了孩子们的自尊心。”卡普兰说,“这并非由成人轮椅改装而成,而是专为孩子设计的轮椅,它看起来更像一把高脚椅,而非医疗器械。”

该轮椅由一个金属骨架支撑,辅之以塑料元件。卡普兰在接受采访时表示:“与孩子接触的部分是塑料的。”他表示,第一批椅子针对5 – 9岁的孩子,这些孩子基本能够自己活动,也能推动自己走路。

这款轮椅的模型由一个巨大的3D打印机打印而成,这在以色列尚属首例。出生在阿根廷的以色列人卡普兰表示,这把椅子还通过了所有国际标准测试,项目资金来自私人资本以及以色列经济部首席科学家办公室的拨款。

经过三年运营,首批250台专供以色列和巴勒斯坦民族权力机构疗养单位的儿童的轮椅将在本月发货,而另一批针对叙利亚难民营居民的轮椅也将很快亮相。目前这些轮椅正由耶路撒冷Alyn 医院和赖阿南纳残疾人公益组织BIS(Beit Issie Shapiro)等机构发放需要帮助的儿童手中。

此外,在慈善基金会和世界卫生组织的资助下,还有600多台轮椅正被送往秘鲁和塔吉克斯坦。世界各地的其他组织正也就轮椅捐助进行后期谈判。

Alyn医院将于12月7日举行希望工程项目启动仪式,世界卫生组织、以色列外交部、联合国儿童基金会、以色列经济部首席科学家办公室、美国国际开发署、以色列和巴勒斯坦民族权力机构下属康复机构将派出代表出席。世界卫生组织、红十字会和联合国儿童基金会在这项工程中携手合作,卡普兰的朋友、诺贝尔奖得主阿龙·切哈诺沃(Aaron Ciechanover)也在全球范围内大力推广了这款爱心轮椅。

卡普兰及其伴侣恰娃·罗特斯坦(Chava Rotshtein)一同创业,他们表示希望能在未来十年发放100万台轮椅,将这一工程转化成社会企业。

“残疾人士如果能够移动,便可以接受教育,在未来才能获得独立性。”他说,“这是我们的座右铭。”

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