你可能每天熬夜到很晚,但是你的脑细胞却很有可能跟不上节奏。

特拉维夫大学的研究人员与美国加利福尼亚大学洛杉矶分校、威斯康星大学麦迪逊分校的研究人员表示,我们大脑的活动会因睡眠不足而受到负面影响,因为单个神经元的反应速度会减慢,大脑的视觉感知力及记忆力也会因此受到损害。

睡眠不足还会带来更多负面结果:我们会变得脾气暴躁,头脑迷糊,且记忆力、健康、相貌以及性生活质量也会下降。研究还表明,睡眠不足会拉长我们的反应时间,但目前学者还不确定到底多少的睡眠时间会影响大脑活动及相应行为。

这项新研究发现,当人们缺少睡眠时,大脑颞叶中的神经元(与视知觉和记忆相关联的区域)在缓慢的脑电波干扰下会“小睡”一会儿,而这种脑电波往往会在我们睡觉时出现在脑中。

睡眠示意图。(图片来源:GeorgeRudy, iStock by Getty Images)

神经元是以每小时200英里速度在脑中传输信号的神经细胞,为大脑的应激和信息处理部分。

这项最近发布在《自然医学》(Nature Medicine)上的研究显示,睡眠不足时的神经元减速可导致人的行为反应迟缓。

“在睡眠不足时,一种似睡波将在我们进行日常行为时破坏正常的大脑活动。”该研究负责人、特拉维夫大学赛克勒医学院与萨科尔神经科学院学者尤瓦尔·尼尔(Yuval Nir)说道。

该研究为一项国际合作研究项目,由特拉维夫大学的尼尔、加州大学洛杉矶分校、特拉维夫大学及特拉维夫医学中心教授伊扎克·弗里德(Itzhak Fried)合作开展;睡眠领域专家奇亚拉·奇雷利(Chiara Cirelli)教授、威斯康星大学麦迪逊分校教授朱利奥·托诺尼(Giulio Tononi)亦参与研究。

研究团队在研究过程中记录了12位癫痫患者的大脑神经元活动情况。患者们均住院一周,脑中亦被植入电极,以便研究人员准确找出其脑中癫痫的起源。

在病人整晚无眠的情况下,研究人员向他们展示了名人及名胜古迹的图像,并要求他们快速识别。

睡眠示意图。(图片来源:tommaso79, iStock by Getty Image)

在30多次图像实验后,研究团队记录了近1500个神经元的脑电活动,其中只有150个能清楚地对图像作出反应。科学家也对单个颞叶神经元在睡眠不足时的反应进行了追踪。

“在我们非常疲惫尤其是熬通宵的情况下,开展这些(识别)任务是非常困难的。”尼尔说道,“实验中收集的数据让我们对大脑的内部工作机制有了独特的了解。数据显示,睡意会拖慢单个神经元的反应,从而导致行为失误。”

“该研究表明,我们从小到神经元的层面来测量了行为迟缓。”加州大学洛杉矶分校的弗里德在电话中说道。他表示,睡眠不足者的神经细胞“更慢且更迟钝”。

尼尔解释道,随着睡眠压力的增大,大脑中一些区域会“抓住机会小睡一下”:“大脑的大部分区域都是清醒且正在运作的,但颞叶神经元却正好在睡觉。”因此,人们也会出现行为失误。

尼尔表示,他希望这项研究的结果可在实际生活中被用于测量疲惫之人的睡意,以避免他们对其他人或事物造成威胁,“因为疲劳驾驶和酒驾一样危险”。

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