佛罗里达卡纳维拉尔角(美联社)——木星的两极被几何分布的气旋覆盖,其大气层可能比科学家预测的更深。

本周三,根据美国国家航空航天局朱诺号木星探测器的探测发现,四个国际研究小组发布了一份最新报告。

其中一个研究组发现木星北极有九个气旋,南极有六个气旋。这些气旋风速均超过五级飓风的强度,高达220英里/小时(350千米/小时)。

开始观测以来,这些巨大的气旋风暴的位置几乎从未改变或合并。阿尔贝托·阿德利亚尼(Alberto Adriani)表示如此复杂的结构非常使他惊讶,阿尔贝托是位于罗马的意大利国家天体物理研究所组长。此前,科学家预测会在木星发现类似土星北极六面云似的气旋系统。

他在邮件中写道:“我们的预测是错误的。”

他们在木星北极发现八个气旋围绕中间气旋呈八角形分布,而木星南极则有类似的五角形气旋。其中,每个气旋的直径都有数千千米。

充满气体的木星是离太阳第五远的行星,也是太阳系最大的行星。朱诺号发射于2001年,2016年抵达木星附近轨道后就一直绕着该行星运转,并透过厚重的氨云层观测其活动。朱诺号是第二艘木星探测。此前,伽利略号是第一首木星探测器,于1995年至2003年间绕木星运转和探测。

本周,《自然》杂志发表了另一项发现:木星东西交叉的喷气流可穿透数千千米的可见云层。经过对木星不均匀重力场的精确计算,以色列魏兹曼科学院的尤哈·卡斯皮(Yohai Kaspi)及其同事计算出上述喷气流的深度为三千千米。

在邮件中,卡斯皮表示:“非常意外的是木星大气层比我们之前预测的更大更深。”

卡斯皮说道,理解这些强大的喷气流和重力场有助于科学家可以更好地解读木星核心。之前,科学家也是这样研究土星等大型气体星球的,土星大气层可能比木星的更深。

虽然并未参与此次研究,加州大学圣克鲁兹分校的乔纳森·福特尼称此次发现“极其重要”,表明“高精度测量行星引力场可以回答行星动力学的问题”。

围绕木星运转的朱诺号探测器(图片来源:NASA/JPL-Caltech via AP)

《自然》杂志中,福特尼在一篇相关文章中表示,利用这样的技术,朱诺号可以帮助科学家确定木星大红斑(Great Red Spot),一个巨大漩涡的深度。

参与本次研究的NASA喷气推进实验室研究员格伦·奥尔顿(Glenn Orton)和法赫瑞丁·塔巴塔巴-威可(Fachreddin Tabataba-Vakili)表示,朱诺号首次探测到了上述发现都是,这将“从一个全新的角度揭示木星”。

他们在邮件中写道:“不知道木星还有多少秘密等着我们去发现。这些结果已经比预期的更令人着迷。”

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