以色列经济与产业部长艾里•科恩周日表示,以色列力争到2025年成为全球第15大经济体。科恩称,以色列的国力有赖于经济的增长。

科恩在陪同以色列总理本杰明·内塔尼亚胡对中国进行为期3天的访问时告诉记者:“一个国家的实力取决于其经济实力。”

科恩称:“为什么美国是全球最大的超级大国?因为他们的经济规模最大。中国实力越来越强,有望成为全球第一大经济体,而且在国防方面也是数一数二的,而这一切都是以经济实力为前提的。”

科恩还表示:“虽然以色列只有850万人口,但这仍是一个非常大的群体,尤其是将阿拉伯人和极端正统派也算进来的话(这两个群体在劳动力市场中的占比相当低)。我们希望他们能加入劳动大军。我们的目标是在8年内成为全球第15大经济体。所以,我们会重点关注经济。我们知道经济实力能够反映以色列的实力。”

科恩认为,尽管许多以色列人呼吁政府投入更多资金到教育、文化、健康和社会福利领域,但投资促进经济增长才能创造更多公共资金投入到这些领域中。

科恩称,在此次访华过程中,以色列政府官员和90位企业家将致力于使中以双边贸易翻一番。25年前,两国的双边贸易额仅为5100万美元,去年这一数字已增长到113.5亿美元。

此次与内塔尼亚胡同行的还有以色列环境部长、科技与空间部部长、卫生部部长与农业部长乌里•阿里埃勒,并将与中方相应部门负责人签署航空、教育、建筑、科技、医疗、环境保护等领域的一系列合作协议。

此外,内塔尼亚胡还将会见百度董事长兼首席执行官李彦宏等大型企业高层,并将与李彦宏一同发表公开讲话。

除五位内阁部长外,还有由约90名各领域商界人士组成的商务代表团,堪称以色列出访史上最大的商务代表团。他们也将出席由中以500余名各界企业人士参加的商业论坛。

上周,总理办公室公布的声明称,此次访华将重点关注与中国政府不断增强的经济合作关系:增加以色列对华出口、吸引中国对以投资以及加强中以产业和研究合作关系。

内塔尼亚胡日前在内阁会议上表示,他将于此行与中方继续推进中以自贸区谈判,并将举行中以创新合作联合委员会第三次会议。中以于去年举行了自贸协议谈判,新一轮谈判预计将于今年7月举行。

中国目前是以色列在亚洲最大、全球第三大的贸易合作伙伴,双边贸易总额超过110亿美元。如果两国能落实自由贸易协议,这一数字将实现激增。

早在2013年5月,内塔尼亚胡曾对中国进行为期四天的国事访问,同中方签署了农业、科技、教育等方面的一系列合作协议,并与中方达成共识成立联合工作组,筹备涉及水、食品和医疗卫生系统管理技术的民用领域战略合作计划。

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