本周四,美国天然气和石油勘探生产商诺布尔能源公司(Noble Energy)宣布正在推进以色列沿岸列维坦(Leviathan)天然气田的开发,将为该项目筹集近40亿美元的资金,并计划于2019年首次进行天然气开采。

2010年被发现的列维坦气田预计天然气储量高达18.9万亿立方英尺(5350亿立方米),凝析油储量可达3410万桶。开发自己的能源被视为以色列重要的战略资产,因为以色列没有石油,水资源也很稀缺。

诺布尔能源公司与以色列德雷克钻井公司(Delek Drilling)与阿夫纳石油开发公司(Avner Oil Exploration)将共同合作开采列维坦天然气田。诺布尔能源公司制定了一份项目进度表,预计年内开始钻井,2019年进行首次开采。

诺布尔能源公司在声明中表示:“我们和我们的合作伙伴计划在2017年在利维坦天然气田打一到两个开发井,在2018年打完全部4个生产井。我们计划在2019年第四季度完成工程的安装工作并开始进行调试,2019年底进行首次开采。”

“开采列维坦天然气田将提升以色列天然气的供给量,进一步落实以色列从燃煤发电向更洁净的燃气发电转型的承诺,并为以色列人民和天然气供应量不足的邻国提供平价能源。” 诺布尔董事长、总裁兼首席执行官戴维•斯托弗(David L. Stover)在声明中表示道。

以色列则希望列维坦天然气田的开发能使该国开始出口天然气,由此帮助以色列推进区域外交。

诺布尔能源公司的声明得到了以色列总理本杰明•内塔尼亚胡的赞扬,他当年曾不顾立法人员和社会积极人士的反对,让该公司获得了天然气田的控制权。

内塔尼亚胡在推特上写道:“这对以色列经济和以色列人民来说是一个好消息,它将为以色列提供天然气,并推动以色列与该区域其他国家的合作。”

内塔尼亚胡将列维坦天然气田的开发视作其经济工作的重中之重。他表示,发现大规模天然气储量将实现以色列能源的自给自足,同时还能带来数十亿美元的税收。但批评人士表示,此项协议给予了政府合作企业过多的优惠条件。

监管机构曾因以色列政府与诺布尔能源公司及德雷克钻井公司的协议违反了反托拉斯法而提起诉讼。2016年3月,以色列最高法院驳回了协议中政府10年内不得变更法规(比如终止这一垄断关系)的“稳定性条款”。

去年5月,以色列政府多部部长同意对协议做出修改,其中包括准许政府未来经与德雷克钻井公司协商后对条款做出变更。

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