由以色列考古学家领导的对旧石器时代中后期(6-7万年前)两种人类遗骨的研究近日得到了惊人的发现。研究人员在对黎凡特地区洞穴外发现的首个尼安德特人遗骸进行分析后发现,尼安德特人并非只是“穴居人”,他们的生活习惯比人们想象的更为灵活。

以色列Derekh Eretz道路公司委派考古学家对以色列北部基训河(Kishon River)岸艾因-卡希什(Ein Qashish)遗址进行研究,作为其道路施工主项目的一部分。上周三,这一研究结果被发布于《自然》杂志上。研究表明,六万年前现代人类生活在以色列北部时,黎凡特地区的尼安德特人便同时生活在洞穴内及户外了。

黎凡特(现代近东)地区是迄今唯一有化石记录证明尼安德特人和智人在旧石器时代中期同时生活的区域。不过与此前研究不同的是,此次研究发现了洞穴和户外均有两类人种的化石存在。

“在户外地区发现该时期的尼安德特人遗迹佐证了我们的观点:在旧石器时代晚期智人主导黎凡特地区之前,尼安德特人是该地区具有较强适应性的群体。”文章写道。

以色列北部艾因-卡希什地区。(图片来源:Erella Hovers拍摄,希伯来大学供图)

以色列北部艾因-卡希什地区。(图片来源:Erella Hovers拍摄,希伯来大学供图)

“在艾因-卡希什户外地区发现的旧石器中晚期尼安德特人遗骸为我们提供了了解以色列北部尼安德特人居住与迁徙模式的渠道,”文章继续表示。

该研究由以色列奥诺学术学院(Ono Academic College)博士艾拉·本恩(Ella Been)、耶路撒冷希伯来大学考古研究所教授艾尔拉·侯佛斯(Erella Hovers)及以色列文物管理局博士奥姆利·巴尔齐莱(Omry Barzilai)共同领导开展。希伯来大学博士雅威·艾尔斯坦(Ravid Ekshtain)与德国人类行为演化博物馆(Museum for Human Behavioral Evolution)的艾瑞尔·马林斯基-布鲁尔(Ariel Malinsky-Buller)博士也为该研究提供了帮助。

以色列艾因-卡希什地区发现的尼安德特人的牙齿。(图片来源:Erella Hovers拍摄,希伯来大学供图)

以色列艾因-卡希什地区发现的尼安德特人的牙齿。(图片来源:Erella Hovers拍摄,希伯来大学供图)

考古学家利用先进的影像技术及统计方法对其中一名尼安德特人遗骨的一个上颌磨牙进行了研究,并研究了另一名尼安德特人的下肢遗骨(此人曾遭受可致残疾的严重创伤)。以色列文物管理局表示,这些遗骨是在燧石工具、动物骸骨及海贝壳、色素和鹿角等大量稀奇的考古遗物中被发现的。

以色列北部艾因-卡希什地区发现的 燧石矛。(图片来源:Erella Hovers拍摄,以色列文物管理局供图)

以色列北部艾因-卡希什地区发现的 燧石矛。(图片来源:Erella Hovers拍摄,以色列文物管理局供图)

“许多研究人员最近表示,尼安德特人在崎岖山地有更强的适应能力,而现代人更适应于平坦宽阔的环境。艾因-卡希什遗址的新发现则表明,尼安德特人所生活的地形和生态环境较为多样化。”以色列文物管理局在发布会上如此表示。

文物管理局同时表示,该研究为找到尼安德特人的灭绝原因提供了很大的帮助。

传统观点认为近东地区的尼安德特人因无法忍受日益严重的干旱环境才走向了灭绝。此次新发现却表明穴居人更适应户外生活。

“我们的研究表明,在大约六万年前人类由非洲迁徙至近东时,尼安德特人强大的生存能力帮助他们在以色列北部生存下来。”

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